Щастя барсука

Щастя барсука

Універсального рецепту виживання в дикій природі не існує. У тому числі, якщо мова торкається не окремих особин, а цілих видів, навіть віком в мільйони років. Змінилася температура довкілля? Завелися незнайомі хижаки? Вид під загрозою! Втім, є дехто, у кого можна повчитися виживанню у будь-яких умовах. Можливо, ви чули про борсуків?

Спати щоб жити

Борсука нескладно упізнати, навіть якщо зустріти його уперше - це звір розміром з середнього собаку, але приземлений, немов такса. Масивне тіло покрите грубою буро-сірою шерстю, на голові - примітне розфарбовування з чорних і білих смуг. Шанс на зустріч дуже високий, адже борсуки широко розселилися по усьому простору Євразії, а їх трохи віддаленіші родичі привільно себе почувають в Японії, Африці і США. Борсуки відносяться до сімейства куньих, але відступили від нього по парі важливих ознак. По-перше, навчилися впадати в сплячку, щоб перечікувати суворі зими в північних районах. По-друге - виробили великі харчові звички, змістившись від хижаків до всеїдних. Борсуки за обидві щоки уплітають дощових черв'яків, комах і їх личинок, гризунів, жаб і ящірок, але не проти закусити грибами, ягодами, горіхами і травою. У деяких народних казках вони виступають як звіри надмірної жадності, але це не цілком справедливий образ. У південних регіонах або ж в теплу пору року дорослі борсуки їдять не так багато - всього по 500 грам їжі в добу. Інша справа - початок-середина осені і наближення холодів. У такий період за одне полювання борсуки добувають до сімдесяти жаб, сотні комах і дощових черв'яків, скажено розриваючи землю, здираючи кору з дерев і розвалюючи старі пні. Що поробити, сплячка - справа серйозна, треба нагулювати жир.

Нори на віки

Але ніякий жир не врятує від холодів, коли немає надійного житла. Борсуки розуміють це як ніхто інший, і виступають як одні з найактивніших "будівельників» тваринного світу. Вони риють нори так часто, що ними щосили користуються інші тварини - в основному лисиці, єнотовидні собаки, куниці і тхори. Покинутими норами, ясна річ, борсуки не особливо дарують непрошених сусідів. Молоді особини, що живуть самостійно, обмежуються простими методами - один вхід, гніздова камера, і справа готова. Закоренілі ж борсуки мешкають в справжніх багатоярусні городищах з десятками вхідних і вентиляційних отворів, довгими тунелями і великими камерами, що вистилають сухою підстилкою, для усієї сім'ї. У таких розкішних підземних будинках передбачено все - захист від хижаків і людини, водостійкість, термоізоляція. Подібні нори створюються не однією твариною, а цілими поколіннями барсучьих сімейств. Вони усі мешкають на одному місці, раз по раз розширюючи загальний будинок. Причому робота ведеться настільки майстерно і так довго, що складно представити - за даними особливих геохронологічних досліджень деяких з таких підземних "сіл» - тисячі років! Найбільша з відомих нір включає більше за півсотню кімнат, близько кілометра тунелів і сто тридцять входів! І її досі продовжують розширювати.

Нескладно здогадатися, що борсуки - консерватори яких пошукати і в основному живуть сім'ями, що поступово переростають в здоровенні клани. Членів свого сімейства "старійшини» позначають унікальним мускусним запахом, яким також мітять територію. Якщо один з борсуків клану декілька днів не з'являвся у фамільному гнізді, мускусна мітка може вивітритися і назад його вже не пустять (зір у борсуків не відрізняється великою гостротою).

Японські хитруни

Хоча сьогодні борсук сприймається як корінний мешканець Європи, насправді він родом аж з Китаю. Це простежується і в пов'язаній з ним міфології - у європейських і слов'янських народів історії про борсуків зустрічаються рідко і в основному описують їх як жадібних ледарів. Зате в Китаї і Японії - скільки завгодно. Дивно, але в азіатському регіоні борсук виступає в якості трикстера, спритної людини і обманщика, а то і оборотня-перевертиша, що любить глузувати з людей. У Японії борсуків звуть "мудзина», це образ близький до тануки, міфічним єнотовидним собакам. Мудзини люблять приймати людське обличчя, щоб спілкуватися з людьми, лякати їх, а іноді одружуватися з ними. У Китаї борсук - місячний звір, що відноситься до стихії "инь», підступний і грайливий. Із справжніми борсуками подібні легенди пов'язані украй опосередковано, хіба що вірно відмічаючи їх нічний спосіб життя.


З іншого боку, сучасна європейська культура вже не могла пройти повз один з найприкметніших мешканців лісів і степів. Містер Борсук - один з головних героїв популярної дитячої повісті "Вітер у вербах» шотландського письменника Кеннета ГрЕма. Розумні борсуки зустрічаються в "РЕдволле» Брайана Джейкса, "Місячному звірові» Гаррі Килворта і ряду інших творів. Там вони зображаються набагато ближче до істини - спокійними мудрецями в мирний час, але в той же час жахливими в гніві воїнами під час битви.

Боротьба із сказом

Розсердити борсука - дуже погана затія. При тому, що зробити це не так-то просто, адже в звичайних умовах вони украй миролюбні і вважають за краще не вплутуватися у відкриту конфронтацію. Проте, поранений або хворий звір, особливо загнаний в кут здатний учинити лютий опір і з усіх куньих конкуренцію в цьому йому може скласти хіба що росомаха. Атакуючи, борсук таранить кривдника головою, що при середній вазі в двадцять кілограм не так вже мало, потім обхоплює його лапами і кусає щосили. Найгірше, коли попадаються скажені особини - ті можуть кидатися на людей і собак без всякої причини. Раніше вважалося, що борсуки також переносять туберкульоз великої рогатої худоби і заражають ним домашніх корів. В результаті подібних чуток в другій половині XX століття британські фермери оголосили війну борсукам, знищуючи тих при першій-ліпшій можливості. Бідних тварин відстрілювали, вбивали в капканах, труїли в норах газом, поки, нарешті, не з'ясувалися дві речі. По-перше, вжиті заходи ніяк не відбилися на неосяжному барсучьем поголів'ї, по-друге - борсуки просто не здатні заразити худобу туберкульозом. А ось сказ, на жаль, проблема більш ніж реальна, і в наші дні в Європі диких особин частенько вакцинують в природних умовах. Не рахуючи туберкульозу і сказу, хворіють борсуки виключно рідко. Це частково пояснюється тим, що вони схиблені на чистоті постійно вичісують свою густу шерсть від бруду і паразитів і ніколи не справляють нужду в норах, вириваючи для цього спеціальні "туалети» неподалік.

В цілому люди і борсуки майже не перетинаються, оскільки не мають загальних інтересів. Іноді виникають конфлікти навколо сільського господарства - борсуки риють нори під полями, ми їх звідти виганяємо, але нечасто. Зате і поголів'я шкідливих комах зменшується, якщо по сусідству з посівами розташовується барсучье сімейство. Як можна не поважати борсуків, коли вони фактично розділяють загальнолюдські цінності? Надійний будинок, чистота, любляча сім'я - ось щастя для будь-якої людини і борсука і, як з'ясовується, непоганий рецепт для виживання виду. А про усе інше цілком можна домовитися.