66 млн років тому на Мадагаскарі жив дивний звір, який порушував правила еволюції

66 млн років тому на Мадагаскарі жив дивний звір, який порушував правила еволюції

У квітні 2020 року вчені та археологи виявили останки стародавнього ссавця, якому дали назву Adalatherium hui, або «божевільний звір». Експерти припускають, що тварина жила в період динозаврів, тобто близько 66 мільйонів років тому.

Вчені вивчили скелет «божевільного звіра» і зробили висновок про те, що він порушив правила еволюції. Чому вони так вирішили, розберемо нижче.

Дослідження про тварину

Команда вчених проводила 14 міжнародних досліджень, в результаті яких опублікувала огляд на 234 сторінки. У ньому експерти розглядали передбачуваний хід еволюції тварини і вивчали її особливості - як зовнішні, так і внутрішні.

Цей огляд складається з семи глав, і всі вони входять в серію спогадів Товариства палеонтології хребетних (SVP). SVP - це щорічна публікація в ЗМІ, у змісті якої розглядаються значущі скам'янілості хребетних.

Як виглядав Adalatherium hui

Фотограф Мерілу Стюарт зробила фотографію скелета Adalatherium hui, нового гондванатерійського ссавця з мезозойського маммаліаформа, тобто археологічного покладу вимерлих тварин Мадагаскару в матриці пісковика. Погляньте на неї:

Дослідники з Університету Стоуні-Брук у США вважають, що розмір ссавця відповідав габаритам кішки або опосума. За допомогою скелета вчені змогли отримати повну інформацію про зовнішність тварини та її вподобання в їжі. Так сталося, тому що скам'янілість була майже не пошкоджена.

Вчені вважають, що особина була неполовозрілою. З примітного - у тварини була дивно вигнута одна задня лапка.

Вчених здивував той факт, що ссавець був великого розміру, якщо порівнювати з іншими представниками виду - ті були габаритами з мишу. Останки таких тварин знаходили рідко, тому що багато хто, за припущеннями, зарилися в нори, щоб уникнути нападу динозаврів.

Інтерес викликала і будова звіра, тому що хребет істоти містив більше хребців порівняно з іншими ссавцями. Також у Adalatherium hui були м'язисті кінцівки ззаду, що робило їх частково схожими на крокодилів. Передні звичайно теж були великими, але знаходилися вони паралельно тілу, тобто не були витягнуті, як задні.

Подібність до інших ссавців

На думку вчених, вушні раковини тварини з будови нагадують такі у єхидни. Спантеличило експертів те, що лапи тварини розташовані дуже близько один до одного, що схоже на будову котячих. У Adalatherium hui також розвинені м'язи спини, а обриси морди нагадують одночасно і комоїдних тварин, і опосумів.