Зворотній відлік: що буде, якщо ви дізнаєтеся дату своєї смерті?

Зворотній відлік: що буде, якщо ви дізнаєтеся дату своєї смерті?

Ви і усі, кого ви знаєте, коли-небудь помруть. На думку деяких психологів, ця незручна правда постійно ховається в глибині нашої свідомості і зрештою управляє усім, що ми робимо, - від відвідування церкви, живлення овочами і походами в спортзал до мотивації заводити дітей, писати книги і створювати компанії.

У здорових людей смерть зазвичай ховається в глибині свідомості, роблячи вплив на підсвідомому рівні. "Велику частину часу ми живемо, не усвідомлюючи, не думаючи про нашу смертність, — говорить педіатр дитячої лікарні Філадельфії і викладач етики в Університеті Пенсильванії Крис Фойднер. — Ми справляємося з цим, зосереджуючись на актуальних речах".

Але що станеться, якщо двозначність навколо нашої власної кончини зникне? Що буде, якщо нам усім несподівано повідомлять точну дату нашої смерті і те, від чого вона піде? Хоча це, звичайно, неможливо, ретельне дослідження цього гіпотетичного сценарію може пролити світло на нашу мотивацію як осіб і суспільств — і натякнути, як якнайкраще провести обмежений час, відведений нам на Землі.

По-перше, давайте з'ясуємо, що ми знаємо про те, як смерть формує поведінку у реальному світі. У 1980-х роках психологи зацікавилися тим, як ми справляємося з потенційно пригнічуючим занепокоєнням і страхом, які приходять з усвідомленням того, що ми — не що інше, як "дихаючі шматочки м'яса, які можуть померти у будь-який час", що випорожнюються, мають самосвідомість, як виразився професор психології коледжу Скидмор в Нью-Йорку Шелдон Соломон.

Соломон і його колеги придумали для своїх знахідок термін "теорія управління жахом". Вони стверджують, що люди приймають існуючі в культурі переконання — що світ має сенс, наприклад, і що наше життя має цінність, — щоб захиститися від того паралізуючого екзистенціального жаху, який виникає інакше.


Дослідники провели більше тисячі експериментів і виявили, що, отримуючи нагадування про майбутню смерть, ми міцніше тримаємося за засадничі культурні переконання і прагнемо підвищити наше почуття власної гідності. Ми також упевненіше стаємо на захист своїх переконань і вороже реагуємо на все, що їм погрожує.

Навіть дуже тонких натяків на смертність — спалахів 42,8-мілісекунд слова "смерть" на екрані комп'ютера, або розмови, під час якої видно похоронний будинок, — досить, щоб викликати зміни в поведінці.

Як виглядають ці зміни? Коли нам нагадують про смерть, ми прихильніше відносимося до тих, хто схожий з нами на вигляд, політичним пристрастям, географічному походженню і релігійним переконанням. Ми стаємо зневажливішими і жорстокішими до людей, які на нас не схожі. Ми демонструємо глибшу прихильність до романтичних партнерів, які підтверджують наш світогляд. І ми більше схильні голосувати за грубих харизматичних лідерів, які підживлюють наш страх перед сторонніми.

Ми також стаємо більше нігілістичними, більше п'ємо, палимо, займаємося шопінгом і переїдаємо — і ми менше заклопотані турботою про довкілля.

Якщо кожен раптом дізнається дату і причину своєї смерті, суспільство може і, ймовірно, стане ще більше расистським, ксенофобним, жорстоким, войовничим, самовпевненим і екологічно руйнівним, чим воно є.

Проте це не зумовлено. Дослідники, такі як Соломон, сподіваються, що, усвідомивши величезні негативні наслідки, які викликає тривога смерті, ми могли б протидіяти їм.

І учені вже знайшли декілька прикладів того, як люди не піддаються цим загальним тенденціям.


Буддійські ченці в Південній Кореї, наприклад, не реагують на нагадування про смерть так само.

Дослідники, що вивчають стиль мислення, що називається "міркування про смерть", також виявили, що прохання людей замислитися не просто про абстрактне поняття смерті, але про їх власну смерть і про те, який вплив вона зробить на їх сім'ї, викликає дуже різні реакції.

В цьому випадку люди стають більше альтруїстичними — у них, наприклад, з'являється бажання здавати кров, незалежно від того, чи існує в ній висока соціальна потреба. Вони також стають відкритішими для роздумів про роль як позитивних, так і негативних подій у формуванні їх життів.

Враховуючи ці знахідки, знання дати смерті може змусити нас більше зосередитися на життєвих цілях і соціальних зв'язках, замість того, щоб реагувати рефлекторною замкнутістю.

Це буде особливо вірно, "якщо ми просуватимемо стратегії, які допоможуть нам прийняти смерть як частину життя і інтегрувати ці знання в наші повсякденні вибори і поведінку, — говорить професор психології в Зальцбургском університеті Єва Джонас. — Знання про обмеженість життя може збільшити сприйняття життєвої цінності і розвинути почуття, що "ми усі в одному човні", сприяючи терпимості і співчуттю і зводячи до мінімуму захисні реакції".

Типові реакції на смерть

Незалежно від того, чи вибирає суспільство в цілому негативний або позитивний підхід, наша індивідуальна реакція на знання про дату своєї смерті відрізнятиметься залежно від особливостей нашого характеру і специфіки цієї важливої події.

"Чим ви більше невротичні і неспокійні, тим заклопотаніші ви будете смертю і не зможете зосередитися на значимих змінах в житті, — говорить доцент кафедри психології в університеті Ноттінгема Лаура Блэки. — Але, з іншого боку, якщо вам скажуть, що ви помрете спокійно уві сні у віці 90 років, тоді ви, можливо, не будете так мотивовані надалі. Ви можете сказати: "О, це супер, так тримати".

Чи закінчується життя в 13 або в 113, дослідження невиліковно хворих людей можуть пролити світло на типові реакції на смерть.


Пацієнти паліативної допомоги, за словами Фойдтнера, часто переживають два етапи мислення. Спочатку вони ставлять під сумнів саме посилання їх діагнозу, ставлячи питання, чи дійсно смерть неминуча або ж це те, з чим вони зможуть битися.

Після цього вони шукають, як максимально використати той час, який ним залишився. Більшість з них потрапляють в одну з двох категорій. Вони або вирішують вкладати усю свою енергію і робити усе можливе, щоб перемогти хворобу, або починають роздумувати про своє життя, проводити якомога більше часу з близькими людьми і займатися тим, що приносить їм щастя.

Те ж саме, ймовірно, відбуватиметься в гіпотетичному сценарії з відомою датою смерті. "Навіть якщо ви знаєте, що у вас є ще 60 років, зрештою ця тривалість життя буде усвідомлена всього за пару років, місяців і днів, — говорить Фейднер. — Як тільки стрілки годинника підберуться досить близько, я думаю, ми побачимо, як люди рухаються в цих двох різних напрямах".

Ті, хто вважає за краще поборотися із смертю, можуть стати одержимими ідеєю уникнути її, особливо у міру того, як час добігає кінця. Один, знаючи, що йому судилося потонути, може почати тренуватися плавати, щоб мати шанс вижити, інший, кому судилося померти в результаті дорожньо-транспортної події, почне за всяку ціну уникати транспортних засобів.

Хтось може піти протилежним шляхом — намагаючись обдурити передбачену смерть і закінчити життя на своїх умовах. Це в якомусь сенсі дозволило б їм отримати контроль над процесом. Джонас і її колеги виявили, наприклад, що, коли вони просили людей уявити, що їх чекає важка, тяжка смерть від хвороби, ті, кому був даний вибір, яким чином закінчити своє життя, демонстрували менше захисних упереджень, пов'язаних із страхом смерті.

Ті, хто йде шляхом прийняття свого смертного вироку, можуть також реагувати по-різному. Деякі стають енергійнішими, щоб максимально використати час, що залишився, і піднятися на більш високі рівні творчих, соціальних, наукових і підприємницьких досягнень. "Я хотів би думати, що знання дати смерті принесе нам краще, дасть нам психологічну свободу, щоб зробити більше для себе, для своєї сім'ї і для суспільства", — говорить Соломон.

Дійсно, є багатообіцяючі докази від тих, що пережили травму, що відчуття обмеженості часу, який нам залишився, може мотивувати до самоудосконалення. Хоча важко зібрати базові дані про таких людей, багато хто наполягає на тому, що вони глибоко і в позитивну сторону змінилися. "Говорять, що вони стали сильніше, більше духовні, стали усвідомлювати позитивніші можливості і більше цінувати життя, — говорить Блэки. — Вони приходять до усвідомлення, що "ех, життя коротке, я помру одного прекрасного дня, я повинен максимально її використати".

Проте не усі можуть стати краще. Багато хто замість цього вважатиме за краще не чіплятися за життя і перестануть вносити свій вклад в суспільство — не обов'язково тому, що вони ледачі, а тому, що їх підштовхує почуття безглуздя. Як говорить власник похоронного бюро, засновник суспільства прийняття смерті Order of the Good Death Кейтлин Даути: "Стали б ви писати цю колонку, якби знали, що помрете в червні наступного року"? (Ймовірно, немає.)


Почуття безглуздя може також змусити багато людей відмовитися від якої-небудь подібності здорового способу життя. Якщо смерть зумовлена на конкретний час, незалежно від того, як поводитися, "я більше не збираюся їсти органічну їжу, я питиму звичайну колу замість дієтичної, можливо, спробую наркотики і без перерви сунутиму в рот печиво, — говорить Даути. — Саме тому велика частина нашої культури орієнтована на запобігання смерті, підтримку закону і порядку, щоб її уникнути".

Проте більшість людей швидше за все перемикалися б між гіпермотивованістю і нігілізмом: один тиждень вони б "сиділи удома, поїдаючи всякі шкідливості під "Закон і порядок" на Netflix", а на наступній - вирушали попрацювати "волонтерами у безкоштовну їдальню", говорить Соломон. Але який би підхід ми не вибрали на цьому спектрі, навіть найосвіченіші іноді сіпатимуться, особливо при наближенні до дати смерті.

"Зміни приносять стрес, — погоджується Федтнер. — Тут ми говоримо про найбільші зміни, які відбуваються з людиною, — від життя до небуття".

Релігійне питання

Незалежно від того, де ми живемо, наше повсякденне життя кардинально змінилося б, якби ми знали точну дату своєї смерті.

Багатьом людям, ймовірно, знадобилася б спеціальна терапія, яку розробляли б спеціалізовані інститути, пов'язані із смертю. З'явилися б нові соціальні ритуали. Можливо, дати смерті відзначалися б, як дні народження, тільки відлік вівся не за збільшенням, а по убуванню.

І основи існуючих релігій були б підірвані. "Ми починаємо поклонятися цій системі, яка говорить нам, коли ми помремо? Приносимо їй жертви? Віддаємо наших безневинних дочок? — говорить Даути. — Це повністю зруйнує релігійні переконання".

Стосунки також майже напевно торкнуться. Ми обов'язково шукатимемо людини, чия дата смерті близька до нашої, а додатки для знайомств полегшать це завдання. "Одна з причин, чому люди так часто бояться смерті більше всього на світі — це втрата тих, кого вони люблять. Частенько цей страх більший, ніж відносно їх власної смерті, — говорить Даути. — Навіщо мені бути з людиною, яка помре в 40 років, якщо я помру в 89"?


Аналогічно, якби можна було визначити дату смерті за біологічним зразком, деякі батьки могли б вирішити перервати вагітність, щоб уникнути болю від втрати своєї дитини. Інші, знаючи, що вони самі не доживуть до певного віку, можуть вважати за краще взагалі не мати дітей, або, навпаки, народити якомога більше.

Нам також доведеться зіткнутися з новими законами і нормами. За словами Роуз Эвелет, творця і продюсера підкаста Flash Forward(у епізоді якого описаний аналогічний гіпотетичний сценарій популярності дати смерті), законодавство може передбачати конфіденційність дати смерті, щоб уникнути дискримінації з боку працедавців і постачальників послуг. З іншого боку, громадським діячам, мабуть, доведеться поділитися своїми датами перед тим, як балотуватися(чи викликати ажіотаж, відмовившись). "Якщо кандидат в президенти помре через три дні після входження в посаду, це має значення", — відмічає Эвелет.

І навіть якщо це не знадобиться юридично, деякі люди можуть вирішити зробити татуювання з датою смерті на руці або написати на армійському жетоні, щоб у разі аварії, наприклад, фахівці невідкладної медичної допомоги знали, чи старатися їх реанімувати або не коштує, говорить Эвелет.

Це також зробило б глибокий вплив на похоронну індустрію: їй довелося б мати справу з тими, що живуть, а не з сім'ями померлих. "Ритуальні будинки більше не змогли б полювати на людей в скорботний час, щоб отримати якомога більше грошей, — говорить Эвелет. — Це передає владу до рук споживачів, і це добре".

У той самий день деякі люди могли б влаштувати спеціальну вечірку, як роблять зараз ті, хто вибирає гуманну евтаназію. Інші, особливо ті, чия смерть може завдати шкоди людям, можуть бути вимушені ізолювати себе за етичними або емоційними мотивами. Треті, говорить Эвелетт, можуть вважати за краще використати свою смерть для більш високої художньої або особистої мети, зігравши в п'єсі, в якій герой дійсно помирає у кінці або обіграє смерть з причини, в яку вони вірять.

Якщо ми коли-небудь зможемо знати дату і причину нашої кончини, наш спосіб життя глибоко зміниться.

"Людська цивілізація дійсно розвивалася навколо смерті і думки про смерть, — говорить Даути. — Я думаю, це повністю підірвало б систему нашого життя".