Звалище відходів космічної ери

Звалище відходів космічної ери

Цей дивовижний непотріб складований під дахом і на відкритому повітрі, утворюючи ділянки та алеї імені тієї чи іншої космічної компанії або проекту. Перед нами немов вся історія космонавтики США, тільки це зовсім не музей.


Будь-яку залізницю тут вам віддадуть за схожою ціною. Двигун командного модуля Apollo забезпечений цінником на $1,5 мільйона. За двигун J-2 від ракети Saturn V просять $500 тисяч, а движок від ракети Thor обійдеться всього в $75 тисяч. Але більшість покупців цікавиться куди більш дрібними і дешевими деталями, яких тут маса. Інші, справді, просто звалені у великі купи.

Компанія Norton Sales була заснована ресторатором Нортоном Холстромом (Norton J. Holstrom) на початку 1960-х. У цей час у США почалася справжня космічна лихоманка. Бюджет NASA становив тоді приблизно 7% від бюджету країни, тоді як зараз - 0,7%.

Джон Джонсон молодший (John Johnson Jr.), журналіст Los Angeles Times, який розповів чудову історію Norton Sales, іронізує: "Багато хто з найбільших космічних і оборонних компаній працювали в Лос-Анджелесі і навколо нього. І вони видавали ракетні движки з такою швидкістю, з якою конгрес тільки міг підписувати чеки ".

А оскільки вироблялося все це добро в надлишку, і далеко не все запускалося в космос (щось готували для випробувань, щось - як резервні запчастини), заповзятливий Холстром почав скуповувати в уряду і компаній ракетні відходи, передбачаючи, що пізніше ентузіасти-саморобники, або екстравагантні колекціонери, цей високий

Як бачимо, у космічного стареївщика Ватто (Watto), персонажа першого епізоду «Зоряних воєн» - «Примарної загрози» (Star Wars. The Phantom Menace) - був реальний прототип.

Зараз магазином володіє Карлос Газман (Carlos Guzman), 40-річний гватемальський іммігрант, який колись вступив у Norton Sales як робітник.

Кілька років тому, коли він прийняв фірму, справи її йшли ні хитко, ні валко. Правда, сюди регулярно навідувалися (і навідуються) автомеханіки-кастомайзери, фанати лоурайдингу: «космічні» гідравлічні клапани чудово підходять для виготовлення вельми специфічних підвісок авто, що дозволяють машинам скакати як коні. А ще голлівудські режисери орендували деякі з найбільш загадкових агрегатів колекції Norton Sales як декорації для фантастичних фільмів.

Все змінила космічна ініціатива президента Буша. Вона викликала в країні новий підйом інтересу до космосу. А поки NASA приміряється, де б на Місяці поставити базу, невеликі приватні космічні фірми кинулися освоювати суборбітальні стрибки і низькі орбіти. Успіхи новоявлених рокетменів найрізноманітніші. Про когось вже почув весь світ, хтось все ще будує на задвірках свого будинку ракету мрії. Але, так чи інакше, Газман продає космічних запчастин на 700 тисяч на рік.

У Norton Sales підшукували деякі залізяки навіть такі відомі космічні підприємці, як інженер Берт Рутан (Burt Rutan), власник і глава компанії Scaled Composites, яка запустила по суборбітальній траєкторії перший у світі приватний пілотований космічний корабель SpaceShi А ще - мільйонер Елон Маск (Elon Musk), чия компанія SpaceX буквально днями відправила на навколоземну орбіту першу в світі приватну ракету-носій. Правда, політ той був не зовсім успішним. Але все ж його також можна назвати історичним.

Тім Пікенс (Tim Pickens), президент американської компанії Orion Propulsion, однієї з багатьох маленьких приватних фірм, що ринулися на ниву космічної галузі, побував у Norton Sales разів десять. І витратив на покупки тисяч сто. Зокрема, він купив рульові ракетні двигуни від ракети Atlas. Тім каже, що будівництво таких же движків з нуля зажадало б у 10 разів більше коштів. До речі, Пікенс відомий постійним читачам «Мембрани» за його екзотичним ракетним велосипедом.

Тепер потрібні їм скарби викопують у штабелях сталевих і титанових штуковин Гофф і Мастен.

Звичайно, навряд чи хтось всерйоз думає, що виключно із запасів стареївщика можна зібрати готову космічну ракету, здатну вийти в космос. Але чимало клапанів, кабелів, балонів високого тиску і подібних вузлів цілком можна, після відповідної перевірки, вписати в конструкцію свого космічного апарату. Правда, перш, ніж знайдеш щось потрібне і вартісне - витопчеш всі башмаки. Величезні маси тутешніх скарбів можуть не знайти своїх покупців ніколи.

Тим часом Гофф і Мастен шукають деталі для свого власного суборбітального безпілотного апарату. Його проектує і будує каліфорнійська компанія Masten Space Systems, заснована, як ви розумієте, Девідом.

39-річний Мастен, який заробив мільйони в комп'ютерній індустрії, вважає, що знайдеться чимало людей, які захочуть оплатити політ невеликої особистої речниці в космос. Заявлений «поріг входу» - всього $99, за які Мастен зобов'язується доставити за офіційний кордон атмосфери 350 грамів чого-небудь.

Мастен вирішив, що зможе побудувати суборбітальний апарат, здатний доставити купу безділушок на висоту понад 100 кілометрів з дуже невеликими експлуатаційними витратами. А в майбутньому сам Дейв має намір стати астронавтом. Але до повноцінного космічного корабля його проекту поки далеко.

XA 1.0 (від eXtreme Altitude) - це фактично одноступенева ракета. Вона повинна бути готова на початку 2008-го. За схемою нагадує прототип пілотованого корабля New Shepard компанії Blue Origin, який вже літав. Нагадаємо, на вигляд це просто пепелац, але незрівнянно крупніше знаменитого корабля з «Кін-Дза-Дза». Злітає він вертикально і також вертикально сідає, без парашута, балансуючи виключно на реактивних струменях.

У XA 1.0 на початку повернення з верхньої точки траєкторії повинні розкриватися гальмівні щитки, що стабілізують і уповільнюють апарат. Але посадку він буде виконувати на включених движках.

Поки, втім, можна побачити лише комп'ютерний ролик на YouTube, що демонструє всі етапи польоту апарату Мастена, та ще й ролик, що показує наземний тест одного з ракетних двигунів XA 1.0.

Компанія розраховує, що її апарат зможе злітати в космос кілька разів за день. І, стало бути, забезпечити ближнім космосом всіх бажаючих. Причому речі клієнтів повинні літати на 100-кілометрову висоту лише на початку славного шляху компанії. Пізніше фахівці Masten Space Systems мають намір дістатися і до пілотованих польотів, нехай теж по суборбітальній траєкторії, зате на висоти до 500 кілометрів.

А ще пізніше Мастен мріє запускати людей і на орбіту. Але це буде зовсім інша історія. І в реалізації цієї мрії навряд чи можна буде розраховувати на звалище Norton Sales. Поки ж Дейв ходить уздовж рядів ракетних залізяк, як мисливець уздовж краю болота. Більше такого достатку він не побачить ніде.

Господар Norton Sales пишається тим, що його звалище - єдине у своєму роді. Хоча і відноситься до її вмісту з іронією. Напис на магазині Газмана свідчить: «Барахло космічної ери і сучасні предмети колекціонування». Барахло, як ви розумієте, далеко не марне.

Цікаво, чи виявляться тут коли-небудь «відходи» від нової хвилі космічних проектів, що розвиваються зараз компаніями-гігантами і невеликими приватними фірмами? Можливо, через півстоліття цими складами будуть бродити школярі, підшукуючи вузли і деталі для свого домашнього завдання?


Пабліш Чарт