З Нью-Йорка в Париж за півгодини: чому новий божевільний план Ілона Маска провалиться

З Нью-Йорка в Париж за півгодини: чому новий божевільний план Ілона Маска провалиться

Хай живе Илон Маск, Король марсіан і кротів, Захисник тунелів, Руйнівник індустрій, Батько Драконів. А тепер, можливо, і той, хто об'єднає сім континентів, якщо його план подорожей на ракетах спрацює.


Маск, людина, завдяки якій люди відправляться до інших планет, як дотракийци, що перетинають Вузьке море, додав ще один потужний пункт до своїх планів із порятунку світу. Під час виступу на Міжнародному конгресі астронавтів в австралійській Аделаиде генеральний директор SpaceX і Tesla оголосив про свій намір задіяти флот багаторазових ракет, що дозволяє дістатися до будь-якого міста на Землі впродовж години.


Добре, "планом" це можна назвати лише з натяжкою. Маск не привів ніяких подробиць, зокрема, коли він зможе це зробити, де і як. У короткому відеоролику, який він продемонстрував, були показані пасажири, що сідають на корабель і відпливають на плавучий стартовий майданчик. Потім вони переходять в ракету, яка стартує, набирає швидкість близько 27 000 км/год в суборбітальному просторі, знову входить в атмосферу і приземляється. Пасажири знову сідають в човен і пливуть в місто призначення. З Лондона в Дубай за 29 хвилин. З Нью-Йорка в Париж — за 30. З Делі в Сан-Франциско — за 40. Світ ніколи не здавався таким маленьким, таким пов'язаним.

"Це чудова, фантастична думка", — говорить колишній професор аерокосмічної техніки Джон Олдс, що заснував і очолює зараз Spaceworks, — компанію, яка розробляє технології гіперзвукових польотів і космічних досліджень. Олдс також допоміг створити і раніше очолював FastForward Project — галузеву групу, сконцентровану на космічних подорожах з однієї точки в іншу.

Ідея подорожувати через космос або на дуже великих висотах існує вже не одне десятиліття. Її намагаються реалізувати як мінімум півдюжини компаній, включаючи Virgin Galactic Річарда Брэнсона. Але майже усі вони планують використати не наземні ракети, а літаки, здатні літати на екстремальних висотах і на надзвукових швидкостях.

"Переліт з одного пункту в інший з використанням ракетного двигуна буде дуже швидким, це безперечно, — говорить Олдс. — Але це дорого і складно і, я б сказав, навряд чи стане остаточним рішенням для подорожей по планеті".

Припустимо, Маск освоїть усі ракетні технології і дасть гарантію, що літальні апарати зможуть злітати і приземлятися безпечно в 100% випадків або близько до цього. Припустимо, він знайде спосіб підтримувати їх завжди заправленими і пересадить досить людей на електромобілі, щоб не руйнувати атмосферу.

Але потім йому доведеться зіткнутися з реальними проблемами. Наприклад, як пасажирам справлятися з нищівними перевантаженнями, які відбуваються під час зльоту і посадки? Період невагомості в середині польоту може бути кльовим, але це не зовсім те робоче середовище, яке сподобається бізнес-мандрівникам. Щоб літати регулярно, знадобиться безпрецедентна інтеграція з національними системами регулювання повітряного простору, щоб ракети не зносили літаки, як птахів. "З точки зору регулювання це дуже складно", — говорить Олдс.


Побудова пускових майданчиків на морі пов'язана не лише із занепокоєнням з приводу шуму, який дратуватиме жителів міста, а також звукових хвиль і вібрацій, які виникають при зльоті, але і з ще однією проблемою. Сам політ може бути коротким, але шлях власне до океану може значно збільшити час подорожі. Тому важко уявити, що ракети зможуть обслуговувати великі міста, розташовані не поблизу океану або озера, такі як Париж, Берлін, Нью-Делі, Денвер, Эр-Рияд або Йоханнесбург.

"Я б хотів, щоб цей винахід був об'єднаний з існуючою інфраструктурою, — говорить Мадху Тхангавелу, що займається космічними дослідженнями в Університеті Південної Каліфорнії. — Тоді набагато простіше встановлюватиме протоколи безпеки". У іншому Тхангавелу подобається ця ідея і роль Маска в тому, щоб розсовувати межі можливого. "У той момент, коли це станеться, вишикується черга з клієнтів", — говорить він.

Це було б чудово, без сумніву. Так само, як і супершвидкісний потяг, електромобілі для кожного, життя на Марсі, бази на місяці або мережа тунелів для боротьби з пробками. Але якщо Маск дійсно хоче додати ще одне почесне звання у свій список, ракети — не кращий варіант.

"Я думаю, що існують ефективніші способи зробити це, — говорить Олдс. — Це, наприклад, дійсно швидкі літаки".

Пабліш Чарт