Революція в Dropbox: як синхронізувати людей

Революція в Dropbox: як синхронізувати людей

Dropbox став для багатьох улюбленою компанією серед "хмарних" стартапов, які допомагають синхронізований зберігати файли користувачів. Цей елегантний, ефективний і надійний софтвер об'єднує цифрове життя 500 мільйонів користувачів на усіх платформах.


Але що насправді означає "синхронізація"? Що стосується файлів, на це питання легко відповісти: "Коли щось міняється тут, вам треба, щоб ці зміни відбивалися скрізь, швидко і непомітно". Тепер, проте, Dropbox вирішив зробити дещо поскладніше: замість того, щоб просто синхронізувати файли, він збирається синхронізувати людей — збирати членів робочих команд на одній і тій же сторінці.

Це те, що обіцяє Paper — новий зухвалий продукт, який Dropbox запустив у кінці січня; у бета-версии він був доступний з серпня минулого року. Це тільки частина ширшого набору нових функцій і оновлень, які, за словами керівників компанії, закладуть основу для нової, радикально спрощеної форми цифрової співпраці.

Dropbox завжди була амбітною компанією. Сьогодні їй вже десять років, там працюють близько 1600 співробітників, а з літа минулого року вона прибуткова. Але не обійшлося і без серйозних помилок. Рік тому Dropbox закрила два проекти — фотохостинг Carousel і додаток для електронної пошти Mailbox — внаслідок чого втратила відразу двох великих інвесторів. А символом дурості цього часу стала п'ятифутова статуя панди(талісман компанії), встановлена в новому офісі в Сан-Франциско.

Втім, на прес-конференції в день запуску Paper генеральний директор і співзасновник Dropbox Дрю Х'юстон оголосив, що компанія нині вийшла на стабільний річний оборот в $1 млрд. Він стверджує, що ще жодна компанія, працююча по моделі "софтвер як послуга", не досягала успіху так швидко.

Але генеральний план Dropbox залишається непрозорим досі. Тому минулого тижня я провів деякий час з інженерами і менеджерами Dropbox, намагаючись зрозуміти, що насправді такого інноваційного в Paper і інших нових ініціативах компанії. До їх числа відносяться Smart Sync, розширення, яке дозволяє працювати з видаленими файлами, начебто вони були частиною файлової системи вашого комп'ютера, і Dropboxes, що дозволяють замінити офісний файловий сервер.

Складіть усе це разом, і отримаєте, за словами Х'юстону, унікальна дія з об'єднання двох областей обчислювальної техніки, між якими ми сьогодні стрибаємо туди-сюди: "світу файлів" — дисків і каталогів, де зберігаються наші робочі продукти і документи, і "хмарного світу" — мережевого середовища, в якому ми спілкуємося і співпрацюємо.

Цей план в деякому роді абстрактний. Йому бракує негайного "вау"-эффекта, технологічного дива, такого як, наприклад, голосова підтримка або автономні автомобілі. Перехід на наступний рівень для цього бізнесу може виявитися дуже складною проблемою, і рішення доки залишаються в зачатковому стані. Ось чому на роботі ми усі досі використовуємо програми, які принципово не змінилися за останні три десятиліття.

Dropbox може виявитися тією самою компанією, яка усе це змінить. Коли 10 років тому компанія починала як один із стартапов Y Combinator, вона не була софт-бизнесом. Х'юстон і його компаньйон Араш Фердоуси помітили, що флеш-накопители застаріли, і вирішили створити хмарне сховище для щоденного використання. Але люди стали активно використовувати Dropbox для роботи, і з часом компанія почала продавати бізнес-аккаунти.

Сьогодні Dropbox встановлений в 8 мільйонах компаній, і більше 200 тисяч використовують платний сервіс, який дає адміністративний контроль, більший об'єм і інструменти для співпраці.

На думку керівника технологічного департаменту Dropbox Адитьи Агарвала, сьогодні існує величезний розрив в можливостях: в інтернеті людина може знайти інформацію про що завгодно на якому завгодно мові, але якщо треба отримати якісь дані про власну компанію, виникають проблеми. Чому так відбувається?

Ринок програмного забезпечення для бізнесу переповнений, тому що він досить прибутковий. І тому переможці завжди намагаються прив'язати клієнтів до своїх продуктів. Це захищає потоки доходів, але уповільнює зміни. Microsoft Office виник в епоху, коли документи створювалися, щоб роздрукувати їх. Google Docs просто переніс функції Office в інтернет без радикальних змін. А розробники і дизайнери Dropbox запитують: що буде, якщо знищити увесь офісний пакет і розпочати з нуля?

На перший погляд, відповідь Dropbox на це питання не вражає. Поки Paper виглядає спрощеним редактором документів у браузері з можливістю коментування — начебто Microsoft Office або Google Docs перевтілився в гібрид Medium і Slack. Він гладкий, швидкий і простий у використанні. Проте він робить куди менше, ніж його більше ранні конкуренти, і коли ви уперше бачите його, то виникає питання, в чому ж фішка. Такою була моя реакція минулого року, коли я уперше прочитав про ранню версію Paper.

Дрю Х'юстон киває, коли я признаюся йому в цьому. "Багато інноваційних поліпшень спочатку виглядали як іграшки, — говорить він. — Їх швидко списували з рахунків. Можливо, це простіше і дешевше, — але це гірше за тими параметрами, які важливі сьогодні. Ви знаєте: iPod? Обмежений простір на диску, немає FM радіо. Twitter? Це на сніданок. Загалом, люди випускали з уваги дійсно революційні речі".

Коли я трохи розібрався в Paper, я побачив те, що Х'юстон називає прихованою трансформацією. Сила Paper — в простоті. При відкритті нового файлу Paper перед вами з'являється чистий аркуш: програма не примушує вас вибирати, чи слід створити текстовий документ, електронну таблицю або презентацію. Верхня частина екрану не захаращена іконками форматування і інструментів; вони з'являються тільки в міру необхідності, в стилі Medium. Коли інші люди починають роботу над файлом, програма показує, хто вони — і хто працює прямо зараз.

Paper — це приголомшливий гібрид текстового документу і хмарної робочої області. Це свого роду генератор контексту: ви можете використати його, щоб зв'язати воєдино розрізнені фрагменти інформації в щось відчутне, чим можна поділитися. Ви можете вставляти майже все, від веб-зображень і відео з YouTube до Google Docs і файлів Word — просто виберіть файл або посилання, і все працює.

Ви можете написати текст, що сполучає усі ці елементи. Ваші товариші по команді можуть додати коментарі і відгуки. Будь-який документ можна перемкнути в режим презентації. Є прості інструменти для призначення завдань і встановлення термінів, так що Paper полегшує управління проектами. Також в програмі є примітивні можливості роботи з таблицями, але якщо вам потрібні таблиці професійного рівня, то доведеться скористатися Excel або Google.

Втім, це не турбує нікого в Dropbox. "Ми знаємо, що 100 відсотків наших клієнтів залишаться клієнтами Office 365 і Google, — говорить Х'юстон. — Ніхто не відмовиться від Excel, тому що використовує Paper".

Але Dropbox вважає, що Paper може стати свого роду універсальним клеєм, який сполучає товаришів по команді, працюючих разом над оновленням таблиці, розробкою веб-сторінки, переглядом коду або редагуванням прес-релізу.

Paper розрахований на групи, що створюють документи з сукупною цінністю — інструкції, питання, що часто ставляться, історії проекту, протоколи зборів і мозкових штурмів. Ця мрія вислизає від творців програмного забезпечення з часів Lotus Notes і внутрішніх мереж. Золоте століття взаємодії, здається, ніколи не настане в офісі; інструменти так і не забезпечили досить легкості, щоб люди могли швидко ділитися інформацією і підтримувати її в актуальному стані, щоб знайти пізніше.

Крім того, є давня проблема протистояння ентузіастів і клерків. У багатьох організаціях, включаючи Dropbox, інженери люблять викладати усі свої замітки і документацію на вики-сайтах. Вони спеціалізовані і прості. Але не-инженерам важко з ними. Підприємцям, як правило, зручніше працювати в Word, Excel і SharePoint — але технічні люди часто нехтують ними із-за витрат і відсутності гнучкості.

Paper, можливо, стане свого роду мостом, яке зможе об'єднати ці два береги. За словами директора по управлінню продуктами Роба Баесана, "це обивательський інструмент, яким ніколи не зможе бути вики, але він досить легкий спершу".

Центральне місце в новому командно-орієнтованому підході Dropbox займає концепція, що усі файли і загальні документи вашої групи мають бути в полі зору і в межах досяжності. Якщо вам треба запитувати дозвіл, вводити пароль на файловому сервері або цікавитися, хто "забрав" останню версію якогось файлу, ви точно зненавидите працювати разом.

І тут на передній план виходить Smart Sync. Він обходить усі ці проблеми і робить так, що усі файли у вашій групі Dropbox, незалежно від того, наскільки вони величезні і скільки місця на локальному диску, доступні через інтерфейс файлової системи вашого комп'ютера.

Ідея Smart Sync прийшла в голову Бену Ньюхаусу, який очолює команду інженерів на Dropbox, коли він приєднався до компанії в 2014 році і почав працювати на MacBook Air. У ноутбуку було всього 128 гігабайт пам'яті, яких не хапало для Dropbox файлів Ньюхауса. Спочатку він подумав з деякою тривогою, що якщо захоче створити ярлики на робочому столі для усіх своїх видалених файлів Dropbox, йому доведеться написати цілую нову файлову систему з нуля — завдання, здатне налякати будь-якого розсудливого інженера. Потім він зрозумів, що може запозичити дещо менш обтяжливих прийомів зі світу антивірусних засобів. До кінця тижня у нього вже було повністю працююче ядро.

Так з'явився на світ проект "Нескінченність", пізніше перейменований в Smart Sync, і відтоді Ньюхаус і його команда займається згладжуванням гострих кутів і рішенням різних проблем. Одна з них особливо дратівлива: коли ваш локальний диск заповнений, а ви хочете додати ще один файл, то Smart Sync треба позбавитися від якогось файлу з диска.

Чи зможуть інструменти Dropbox для синхронізації людей набрати оберти? Це залежатиме не лише від привабливості програмного забезпечення, але і від того, які тарифи встановить Dropbox на цьому переповненому ринку.

Скажімо, Box, багаторічний конкурент Dropbox, випускає на ринок Box Notes, по функціях схожий з Paper. Він, правда, більше схожий на нащадок Evernote і доки не виглядає таким гнучким і минималистичним, як Paper, та зате клієнти Box зі списку Fortune 500, такі як GE, Coca - Cola і Procter & Gamble, отримують його безкоштовно, на додаток до основного пакету.

Можна цинічно розглядати рух Dropbox на бізнес-територію як спробу підготуватися до IPO — а багато хто в Кремнієвій долині вважає це неминучим. Втім, Х'юстон і оком не повів, коли я запитав його про це безпосередньо.

"Нам не потрібні гроші, — сказав він. — Ми, звичайно, обговорюємо цей шлях, але було б здорове зробити це в нашому власному ритмі". Що насправді важливе, вважає Х'юстон, так це щоб люди — і інвестори, і клієнти — зрозуміли, що представляє з себе нинішній Dropbox. Старий був сховищем. А новий? "Творець мільйонів великих команд".

Відмінні інструменти — усього лише одна складова великих команд. Ще невідомо, наскільки Paper вплине на звичні принципи людської взаємодії. Але одна річ особливо запам'яталася мені: хоча півдюжини менеджерів і посадовців, з якими я говорив, напружувалися трохи, щоб передати концепцію нового Dropbox, вони виступили єдиним фронтом і змогли збудувати послідовну картину.

Секрет? Кавита Радхакришнан, продакт-менеджер Paper, сказала мені, що Dropbox використав всього вісім документів Paper, щоб спланувати випуск продукту. І в самі останні хвилини перед запуском було очевидно, що вони — як і обіцяно — працюють на одній хвилі.