Печера Шондонг. Чи ростуть в печерах дерева?

Печера Шондонг. Чи ростуть в печерах дерева?

Скільки на нашій планеті дивовижних місць! І серед них виділяється своєю неповторністю і таємничістю в'єтнамська печера Шондонг, або печера Гірської Реки, як називають її місцеві жителі.


Недалеко від печери в невеликому селищі Бан Донг живуть в ізоляції від цивілізації доброзичливі люди. Залишилося їх зовсім небагато — близько сорока чоловік. І тепер нашестя туристів може зруйнувати їх спокійний життєвий устрій.


Печера Шондонг — одна з найдревніших на Землі, утворилася вона декілька мільйонів років назад. І завдяки тому, що знаходиться в труднопрохідних джунглях В'єтнаму, до недавнього часу людям була невідома.

Лише у кінці минулого тисячоліття місцевий житель, що випадково виявив вхід в печеру, поділився знахідкою з односельцями. Але увійти всередину ніхто не посмів — зловісні звуки річки, що нестримно біжить по печері, і завивання вітру доганяли на людей панічний страх.

Пройшли майже два десятиліття, і група британських спелеологів пройшла по печері перші чотири кілометри. Далі шлях перегороджувала брила кальциту. Через рік дослідники, озброївшись спеціальним спорядженням, просунулися углиб ще на шість з половиною кілометрів.

Печера уразила спелеологів своїми розмірами: за попередніми оцінками її площа складає 38,5 млн квадратних метрів! Хоча по глибині і протяжності вона поступається відомій Оленячій печері Малайзії, але по площі значно перевершує її.

Мільйони років сталагміти, що росли тут, досягли висоти 70 метрів. Безліч природних пам'яток — незвичайних кам'яних утворень нагадують руїни покинутого підземного міста. На стінах залів і тунелів підземні води створили фантастичні візерунки.

Але найбільше диво — підземні джунглі. У деяких місцях крізь провали грунту в печеру проникає сонячне світло, і тут ростуть смарагдові трави і навіть дерева. Від перепадів температури тут утворюються підземні хмари. Населяють ці міні-джунглі не лише звичайні жителі печер — комахи, змії, кажани, але і птахи-носороги, і дрібні мавпи.


В наші дні відкриті близько 150 залів і безліч переходів. Починають діяти туристичні маршрути. Групи з восьми чоловік в обов'язковому порядку супроводжують провідник і спелеолог. Екскурсії дорогі, і крім того туристам потрібно достатню фізичну підготовку — не кожен зможе здолати шлях по джунглях протягом доби, спуск по мотузку на глибину 80 метрів і багатогодинне ходіння по маловивченій печері.

За той короткий час, що печера стала відвідуваною, з'явилися романтичні назви деяких, особливо видовищних, місць. Так зал, в якому велетенські сталагміти нагадують велетенські кактуси, називається "Сад кактусів", а місце, де розкинулися підземні джунглі, — "Сад Едему".

А ще є цікаве місце під назвою "Перлинний зал". Тут утворилися унікальні перли: вода, що багатьох років крапає із зведень, обволікала кальцитом дрібні камінчики, удосталь розкидані в залі. За словами фахівців, що дослідили склад печерних перлів, він не відрізняється від водного, який утворюється усередині молюсків.

У сезон дощів, з вересня по березень, коли підземна річка розливається, вхід в печеру практично неможливий. Екстремали-мандрівники наважуються у супроводі місцевих жителів відвідувати печеру Гірської Реки у будь-яку пору року, але ці походи, зрозуміло, супроводжуються ризиком для життя.