Нова ера: як биотех захопить світ

Нова ера: як биотех захопить світ

Ми знаходимося на початку нової ери, коли біологія з емпіричної науки перетворюється на інженерну дисципліну. Після тисячоліть використання рукотворних підходів для управління або маніпулювання біологією ми нарешті почали використати власні механізми природи — за допомогою біологічної інженерії — для моделювання, масштабування і перетворення біології.


Здатність проектувати біологію в корені змінить методи діагностики і лікування захворювань. Перший великий стрибок стався на початку 1980-х років з використанням технології рекомбінантної ДНК і першого біотехнологічного препарату завдяки нашій новій здатності впроваджувати людські гени у бактерії для виробництва людського інсуліну. Сьогодні сучасні інструменти, такі як CRISPR і генна схема, дозволяють нам програмувати біологію все точніше і изощреннее, від бактерій, які призначені для виробництва нових хімічних речовин і білків, до клітин, спрямованих на боротьбу з раком. Вибух "програмованих ліків"(у формі генів, клітин, мікробів, навіть мобільних застосувань і програмного забезпечення, які можуть поліпшити наше здоров'я) як ніколи раніше наближає нас до цього святого Граалю медицини, зцілення.


Оскільки ці нові лікарські засоби є інженерними і за своєю природою програмованими системами, відкриття і розробка ліків стане ітеративним процесом, а не вузькоспеціалізованим завданням. Тепер замість того, щоб розробляти молекули для однієї конкретної мети, ми створюватимемо платформи, за допомогою яких може бути розроблена безліч майбутніх ліків. По аналогії з оновленням софтвера, программируемость лікарського засобу дозволить систематично покращувати його в подальших поколіннях. Наприклад, кожна нова версія спроектованих CAR Т-клітин буде складніша за попередню. І модульний аспект цих ліків означає, що стане легше створювати нові ліки, повторно використовуючи і перенацілюючи загальні компоненти, як блоки Lego: коли ми навчимося доставляти ген в конкретну клітину при конкретному захворюванні, значно виростуть наші шанси доставити інший ген в іншу клітину при іншому захворюванні.

Все частіше методи лікування будуть немолекулярними. Вже сьогодні ви можете завантажити терапевтичний засіб для лікування складних хронічних станів, таких як діабет або поведінкові розлади, яке потенційне краще, ніж будь-які існуючі ліки. У цих складних умовах програмне забезпечення може бути кращим способом вплинути на природу. Ці цифрові терапевтичні засоби можуть не лише поліпшити ваш стан, але і далі удосконалюватися за той час, що ви ними користуєтеся. Тепер розвивається не лише біологія, але і ліки.

Усе це забезпечується здатністю генерувати дані, яких у нас ніколи не було раніше, укупі із складними обчислювальними інструментами, необхідними, щоб зрозуміти їх. Біологія неймовірно складна — можливо навіть, що нам не дано повністю зрозуміти її. Платформи на базі штучного інтелекту можуть зв'язувати воєдино факти, які раніше виглядали розрізненими, можуть генерувати нові відкриття і навіть змінювати природу самого відкриття. Це приведе до появи нових методів лікування і діагности наступного покоління, які дозволять нам виявляти такі захворювання, як рак, все раніше і раніше, і, можливо, навіть зупиняти захворювання до його початку.

Але коли ми захворюємо, ми покладаємося на систему охорони здоров'я. Ми переживаємо унікальний момент часу, коли уся наша система охорони здоров'я — те, як ми дістаємо доступ, оплачуємо і надаємо медичні послуги, — перебудовується під впливом технологій. Механізми, які традиційно були перешкодою для змін в системі охорони здоров'я, такі як відсутність прозорості, нарешті, міняються. Пацієнт, нарешті, стає впливовим учасником системи. Турбота про здоров'я виходить за чотири стіни лікарні, і щодня з'являються нові моделі для надання медичної допомоги в місцях проживання — або вдома, або віртуально, де б ви не були.

У усіх цих областях технології знижують перешкоди, дозволяють автоматизувати процес і зробити клінічні послуги економічно ефективними. Інновації в платіжній моделі і розуміння, що розширюється, того, що таке власне охорона здоров'я, виявляють пропуски в системі, які можуть бути заповнені стартапами. В майбутньому домінуючими гравцями на ринку охорони здоров'я стануть технологічні компанії. Софтвер поглине систему охорони здоров'я.

Біологія, звичайно, впливає не лише на здоров'я людини і його хвороби. Завдяки своїй безпрецедентній здатності розвиватися, відтворюватися і творити біологія — одна з самих передових технологій виробництва у світі. Ми вже бачили, як змінюються продукти харчування, сільське господарство, текстильне виробництво і — з використанням комп'ютерів на основі ДНК — навіть саме програмне забезпечення. Биотех сьогодні — це те, де інформаційні технології були 50 років тому: в одному кроці від того, щоб зачепити усе наше життя. Так само як програмне забезпечення — і завдяки ньому, — біологія одного разу стане частиною кожної галузі.


Це нове покоління компаній будуватимуть нові підприємці — люди, що мають широкий кругозір, але при цьому глибокий досвід у своїх областях. Біологічні компанії майбутнього вчитимуться у попередників в інших областях. Тому, як і наші засновники, ми вважаємо, що інвестори в цій області також повинні мати глибокий досвід, знання і кругозір. Ми живемо в століття біології, а біологія захоплює світ.