Мимовільне свято: як пандемія міняє тваринний світ

Мимовільне свято: як пандемія міняє тваринний світ

Сім'я левів спить опівдні прямо на дорозі в Південно-африканському національному парку Крюгера. Поруч на полі для гольфу левиця п'є воду із ставка, а плямисті гієни і африканські дикі собаки влаштували метушню на траві. На іншому кінці світу стадо диких кіз бенкетує на доглянутих газонах і живоплотах валлійського міста. А в Каліфорнії чорні ведмеді бродять по порожніх кемпінгах. Оскільки під час пандемії коронавіруса багато людей сидять удома, ці і інші тварини пристосовуються до світу, відносно вільного від людей, — і від страху, який ті викликають.


Тварини, які бояться хижаків, покладаються на свого роду ментальну карту їх місця існування. Вони використовують цю карту, щоб триматися ближче до безпечніших районів і уникати небезпечних. Учені називають цей феномен "ландшафт страху". Усі хижаки впливають на свою здобич, але ми, люди, унікальні у своїй великій здатності формувати цей ландшафт, тому що ми дуже активно вбиваємо тварин на усіх рівнях харчового ланцюга. Мисливці використовують надзвичайно ефективні технології для вбивства. Ми навіть учимо собак заганяти здобич. А частенько ми вбиваємо тварин ненавмисно, наприклад, збиваючи машинами. Тому зникнення людей з доріг, полів для гольфу і з інших місць, де вони зазвичай домінують, дозволяє тваринам сильно розслабитися. "Це, безумовно, узгоджується з ландшафтом страху", — говорить біолог із Західного університету в Онтаріо Лиана Занетт, що вивчає цю тему. Реакція тварин, коли люди пропадають — а потім знову з'являються, — служить чимось на зразок неумисного експерименту, який може дати нові відомості про те, як боязнь людини формує світ природи.


Тіло переляканої тварини наповнюється гормонами стресу, які активують швидку реакцію. Якщо такі істоти бачать, відчувають запах або чують хижака поблизу, вони кидають усе своє зайняття, щоб втекти і сховатися, підготуватися до бою або завмерти, щоб рухи їх не видали. Навіть якщо ознак безпосередньої загрози немає, тривожні тварини менше часу витрачають на пошук їжі, щоб стежити за довкіллям на предмет потенційної небезпеки.

Одні страхи — природжені. Наприклад, людський страх перед павуками і зміями або страх ховраха перед лисицею. Інші з'являються або на основі безпосереднього досвіду, або із спостережень за іншими. У більшості тварин є вагомі підстави боятися людей: аналіз, проведений в 2015 році, показав, що мисливці вбивають жертв в 14 разів швидше, ніж будь-які хижаки. Люди вбивають навіть надхижаків, таких як пума, — причому в дев'ять разів частіше, ніж хижаки-тварини. Деякі біологи стали називати наш вид "суперхижаками".

Дослідження, проведені Занетт і іншими авторами, показують, як особлива боязнь людей міняє поведінку багатьох видів тварин. У експерименті 2016 року Занетт виявила, що європейські борсуки людей бояться більше, ніж собак і ведмедів. Коли гучномовці транслювали звуки ведмедів або собак, борсуки спочатку ховалися у своїх норах, але потреба в їжі зрештою змушувала їх вийти з укриття. Але коли борсуки чули звуки людей, вони не виходили — і навіть не висовували голову.

Великі, страхітливі хижаки теж нас бояться. В результаті дослідження Заннет, проведеного в 2017 році, з'ясувалося, що розмови людей, звучні через гучномовець, так сильно лякають пум в Північній Каліфорнії, що ті перестають полювати, навіть не добувши досить їжі. "Вони з'їли приблизно удвічі менше тільки тому, що думали, що навкруги люди", — говорить вона. Численні дослідження показують, що навіть коли тварини виглядають терпимими до людей, їм все одно доводиться міняти своє повсякденне життя, щоб впоратися із стресами, які ми їм створюємо. Наприклад, в статті 2018 року говориться, що морські леви і морські котики проводять менше часу, відпочиваючи на пляжі, коли десь поруч знаходяться шумні і цікаві туристи.

Тепер, коли світ став хоч трохи менш страхітливим для дикої природи, логічно чекати, що тварини відреагують. "Я зовсім не здивована", — говорить еколог Каліфорнійського університету в Санта-Барбарі Кейтлин Гейнор. "Ми бачили дослідження, згідно з якими тварини менше рухаються, ведуть більше нічний спосіб життя поряд з людьми і коригують свою поведінку, щоб уникнути зустрічі з людиною. Так що цілком можливо, що ці шаблони поведінки міняються" тепер, коли люди застрягли в чотирьох стінах із-за пандемії.

Гейнор говорить, що виключення можуть складати тварини, що живуть в міських і приміських районах. Через те, що все більше людей виходять в місцеві парки і природні зони, щоб не сидіти удома — не маючи можливості піти в ресторани або на спортивні майданчики, — ці тварини можуть відчувати ще більший стрес, чим раніше.


Коли COVID — 19 піде, і люди знову регулярно виходитимуть на вулицю, все повернеться на круги своя, і тварини знову щосили намагатимуться уникнути зустрічі з людиною. Але перехід, ймовірно, не станеться по клацанню вимикача. "Це не обов'язково станеться відразу — і не обов'язково рівномірно", — говорить Гейнор. Наприклад, істотам, які колись трималися чимдалі від доріг, може знадобитися час, щоб знову почати уникати їх, і за цей період вони можуть потрапляти під машину частіше, ніж зазвичай. Коли дикі тварини втрачають страх перед людьми, вони потрапляють у біду. І доки цей страх не повернеться, людям, можливо, доведеться випробувати деякі незручності, щоб не наносити тваринам шкоди. Наприклад, треба буде їздити повільніше або тримати домашніх тварин на коротких поводках. "Можливо, нам доведеться переглянути свої стосунки з дикою природою", — говорить Гейнор.

Гейнор і Занетт також відмічають, що ситуація, що склалася, має цікаві наслідки для польових досліджень поведінки тварин. З одного боку, учені можуть стежити за пересуваннями тварин, використовуючи нашийники GPS і камери, що реагують на рух, щоб побачити, що вони роблять, коли люди знаходяться поза увагою і коли вони з'являються. "Це перетворилося на випадковий експеримент", — говорить Гейнор.

Але з іншого боку, якусь роботу довелося відкласти. За іронією долі, Занетт планувала відправитися цього літа в Національний парк Крюгера і навколишні райони, щоб подивитися, як реагуватимуть ссавці, такі як импали і куду, на шум людини в районах, де дозволяється полювання, і в тих місцях, де полювати не можна, але де завжди багато туристів. Гольф-клуб Skukuza, де нещодавно зняли великих хижаків, що насолоджувалися сонцем, повинен був стати одним з її польових об'єктів. "Я неймовірно засмучена, — говорить вона. — Цей ідеальний час, щоб вивчати суперхижаків, які нас цікавлять".

Незважаючи на ці розчарування і тимчасову природу нинішнього передиху для диких тварин, Гейнор вважає, що оповідання про тварин, що осміліли, підтримують оптимізм з приводу збереження дикої природи. "Це свідчить про те, що тварини неймовірно мобільні і гнучкі, — говорить вона. — Це дає мені надію, що вони зможуть прийти в норму після людських потрясінь"