Дослідження: які тварини лякають нас найбільше

Дослідження: які тварини лякають нас найбільше

Можливо, краще не читати цю статтю пізно увечері або перед їдою. Психологи з Національного інституту психічного здоров'я і Карлового університету в Чехії опитали велику групу добровольців, щоб оцінити їх реакцію на 24 істоти, які зазвичай служать джерелом специфічних тваринних фобій.


Результати, опубліковані в British Journal of Psychology, не лише допомагають зрозуміти боязнь тварин, але і можуть виявитися неймовірно корисними для авторів жахів. Одне з ключових виведень полягає в тому, що павуки єдині викликають і сильний страх, і сильну відразу. Дослідники говорять, що це може бути пов'язано з їх огидними властивостями — у тому числі з "химерною будовою тіла, у якого надто багато ніг", — у поєднанні з тим фактом, що вони "є присутніми всюди в наших будинках, часто ховаючись в темних місцях, і здатні швидко і непередбачувано бігати". Іншими словами, інтенсивний страх виникає частково із-за перспективи фізичного контакту з істотою, яку багато хто вважає огидною.

Якуб Полак і його команда набрали в інтернеті майже 2 тисячі чоловік і попросили їх оцінити, наскільки що лякають і огидними вони рахують 25 істот, у тому числі павука, равлика, собаку, бика, личинку, таргана, два види змій(гадюку і вужа) і мурашки.

Ці тварини — за винятком червоної панди, яка служила свого роду контрольною групою, що не викликає страху, — були вибрані тому, що часто саме вони виявляються предметом фобій.

Розподіливши істот по категоріях на основі рівнів страху і відрази, які вони викликають, дослідники визначили п'ять груп: неслизові дрібні істоти, такі як таргани, мурашки і оси; мишеподобние тварини, такі як миша, щур і кажан, які набрали низьку оцінку по рівню страху і відрази; змії і ящірки; паразити, такі як воші і стрічкові черв'яки, що викликають сильну відразу; і, нарешті, сільськогосподарські або домашні ссавці, такі як кішка, собака і кінь, які зазвичай викликали несильний страх і відразу.

Одне з пояснень поширених фобій тварин полягає в тому, що вони відбивають перебільшену, неконтрольовану форму природженої боязні деяких істот, яка характерна для усіх людей, особливо тих істот, які наражали на небезпеку наших предків, — наприклад, павуки і змії. Відповідно до цього еволюційного пояснення, павуки і отруйні змії викликали найсильніші реакції страху серед учасників, тоді як паразити — найсильніші реакції відрази(підтверджуючи думку, що відраза мотивує форму захисної "уникаючої поведінки"). Проте, з еволюційною точкою зору менш узгоджується той факт, що 14 істот — включаючи щурів, мишей і ящірок, — практично не викликали страху, хоча ці тварини зазвичай виступають джерелом фобій.

Дослідники відмітили, що, подібно до павуків, паразитичні істоти, такі як стрічковий черв'як і аскорида, викликали сильну відразу(навіть більше, ніж павук) і страх(навіть більше, ніж, скажімо, оса або вже). Дослідники припустили, що ця комбінована реакція страху і відрази на кишкових паразитів розвинулася тому, що вони заражають нас мікроскопічними личинками, а значить ми рідко бачимо їх своїми очима, але знаємо, що вони всюдисущі. Як і у випадку з павуками, ми не можемо покладатися тільки на відразу(і поведінка уникнення), щоб захистити себе, і тому ми також боїмося небажаного фізичного контакту. Личинка, навпаки, може викликати менше страху, тому що її легше побачити і уникнути.

Також цікаво, що жінки в цілому повідомляли про більш високий страх і відразу, ніж чоловіки, особливо відносно неслизових безхребетних і відразливих паразитів — це може відповідати еволюційній логіці, оскільки "жінкам як підлозі з більш високою репродуктивною здатністю треба бути особливо обережними з хвороботворними мікроорганізмами, загрозливими не лише їх здоров'ю, але і [здоров'ю] їх дітей".

Крім того, дослідники розпитували учасників про будь-який минулий травматичний досвід з тваринами, наприклад про те, як їх укусив собака або подряпала кішка. Дивно, але автори виявили, що у людей, що пережили подібне у минулому, рейтинг страху був нижчий. Ця кореляція має сенс, якщо врахувати, що люди з великим страхом перед тваринами можуть бути обережнішими і з меншою вірогідністю отримають травму. "Наші результати показують, що страх і відраза можуть захистити людей від шкоди навіть в нашому сучасному середовищі", — говорять дослідники.

Страх може бути таким, що виснажує і небажаним, але він, судячи з усього, переслідує свою мету — у тому числі захищає від істот, які можуть покусати нас, поки ми спимо, або заразити зсередини.