Невідомий Єгипет: делікатеси близькосхідної кухні

Невідомий Єгипет: делікатеси близькосхідної кухні

У подорож Єгиптом варто вирушити не тільки для того, щоб насолодитися красами Червоного моря або захопитися величчю пірамід: самобутня національна кухня - ось з чим обов 'язково варто познайомитися в цій країні. Вона втілила в собі найкраще, що можна знайти в цьому регіоні, а також ввібрала національні кулінарні традиції багатьох близькосхідних країн: Лівану, Сирії, Туреччини, Йорданії.


Але перш ніж почати розповідь про неймовірно апетитні єгипетські ласощі, слід спростувати одну оману. Існує думка, що характерною особливістю єгипетської кухні є пекуча гострота більшості місцевих страв. Насправді єгипетська кухня зовсім не гостра, а швидше пряна, щедро здобрена спеціями, приправами і соусами, які надають страві тонкий аромат і вишукану пікантність, підкреслюючи смак, але ні в якому разі не затьмарюючи його.


Розмарин, куркума, шафран, бораго, імбир в достатку продаються на будь-якому місцевому ринку. Величезні кошики, до країв набиті різнокольоровими травами і сумішами, надають особливий колорит традиційному східному базару. Так що якщо не знаєш, який сувенір привезти друзям з цієї далекої країни, ступай в найближчу лавку і сміливо купуй спеції. Адже саме ці багатобарвні трави поряд з добірним тютюном і ароматним чаєм чують, мабуть, кращими дарами природи цієї аж ніяк не родючої країни.

Взагалі, єгиптяни стародавні кулінари. Задовго до визнання Франції законодавницею гастрономічної моди жителі Єгипту вже щосили творили біля плити, створюючи свої кухарські шедеври. До слова сказати, перші духовки і плити прийшли до нас саме з Синайського півострова. Однак крім загальної слави на кулінарних теренах єгиптяни заслужили ще один гучний титул. Жителі Єгипту - великі обжори. Смачно, а головне, щільно поїсти - ось що любить справжній єгиптянин.

Однією з найцікавіших складових єгипетської трапези є закуска, або мезе. Її можна покуштувати практично в будь-якому місцевому ресторані. Саме з мезе починається традиційне єгипетське застілля. Ці закуски користуються величезною популярністю завдяки неймовірно широкому їх асортименту. Опинившись в одному з міст Єгипту, можеш здійснити гастрономічну прогулянку місцевими закладами і влаштувати собі справжню дегустацію мезе.

Зазвичай перед початком трапези весь стіл змушується маленькими кольоровими тарілочками з різноманітними соусами і пастами. Обов 'язкова складова єгипетських закусок - баладійський хліб. Ці круглі ароматні пелюшки з непросіяного борошна розрізають навпіл і макають, наприклад, у бабагануш - баклажанне пюре, приправлене оливковою олією, оцтом і часником, або тахіну - суміш з кунжуту, спецій, горіхів і рослинної олії. Особливо смачно зачерпувати гарячою пелюшкою хумус - досить густу, в 'язку пасту з турецького гороху, здобрену часником, лимонним соком і перцем.

Овочеве попурі

Після мезе саме час перейти до салатів. Перше, що вражає, - так це стійка невідповідність їх зовнішнього вигляду і очікуваного смаку. На вигляд це мікси знайомих нам овочів: помідорів, огірків, редьки, цибулі. Але звучать вони зовсім по-іншому: звичні з дитинства салати нагороджуються новими смаковими відтінками і незвичайними нюансами ароматів, структур і форм. Несподівані комбінації теплих або охолоджених овочів, сирих або варених вражають своєю варіативністю.


Найпопулярніший єгипетський салат - порізані помідори, гострий перчик, коріандр і цибуля. Хоча мені більше припав до душі салат зі смажених баклажанів, які в цій країні теж виростають якимись особливими: яскраво-фіолетовими, дуже соковитими і надзвичайно ніжними. Однак якщо баклажанам віддають перевагу європейці, то улюбленим овочем єгиптян протягом століть залишається квасоля.

Неймовірно апетитні котлетки з перетертих бобів, по-місцевому філяфілі, і варені боби в кислому соусі зі спеціями, фуль, порадують насамперед вегетаріанців. Крім приголомшливого смаку вони є кладезем чистого білка, заліза і вітаміну С.

Ще одна традиційно єгипетська страва з квасолі - кошар. Однак, наважившись спробувати його в місцевому ресторані, будь обережна. Щедрі єгипетські кухарі заливають варені боби, квасоля, чечевицю і смажену цибулю надзвичайно гострим соусом. Така пекуча суміш припаде до душі далеко не кожному європейцю, який звик до більш спокійних приправів і соусів.

Незважаючи на надзвичайно багатий підводний світ Червоного моря, де налічують кілька сотень видів різнокольорових представників тропічної фауни, рибу в Єгипті їдять рідко, тому що більшість її видів знаходиться під заступництвом численних природоохоронних інстанцій.

Суворі заборони на споживання тропічних риб єгиптяни з лишком компенсують великою кількістю м 'ясних страв. Особливою популярністю у туристів користується м 'ясне асорті - підсмажені на грилі шматочки яловичини, баранини, птиці та ягнятини подаються на маленьких пічках з тліючими всередині вугольками і ставляться прямо на стіл.

Однак і тут не обійшлося без обмежень. У м 'ясному асорті тобі не вдасться спробувати свинини, оскільки Коран категорично забороняє правовірним мусульманам споживати в їжу це м' ясо. Хоча навряд чи ти будеш тужити по свинині при такому достатку м 'ясних страв. Спробуй яловичі або баранячі котлети зі спеціями і цибулею - кофта. Тобі принесуть їх разом з рисом, чечевицею і селером. Це фантастично смачно!

Однак головним м 'ясним делікатесом в Єгипті вважається запечений на грилі голуб, фарширований рисом. Якщо тобі спотить їсти голубів, постарайся позбутися застарілого стереотипу, інакше багато чого втратиш. Голубів тут розводять виключно для гастрономічних цілей. Замовляти їх треба відразу кілька штук, оскільки птахи невеликі. Неймовірно ніжне, соковите м 'ясо зведе з розуму навіть самого примхливого гурмана.


Стара добра традиція

Після ситного обіду або вечері напевно захочеться що-небудь випити. Оскільки Єгипет - країна мусульманська, розраховувати на гідний вибір алкоголю в місцевих барах не варто.

Найкращі зразки червоних вин - досить симпатичні і милі, але не більше того. З білих вин варто спробувати, мабуть, лише Sauvignon Blanc з околиць Олександрії: приголомшлива свіжість цього сорту винограду не змінює йому навіть у посушливій Африці.

Однак брак вина і міцного алкоголю тут компенсує міцний, ароматний чай. Цей напій становить славу і гордість усіх без винятку єгиптян. Чай тут подають не тільки в кафе, ресторанах і кальянних, але і в більшості магазинів, де пригощають гостей незалежно від кількості зроблених ними покупок. Тому, здійснюючи черговий шопінг за численними єгипетськими лавками, не дивуйся, якщо тобі раптом запропонують чашечку ароматного каркаді або терпкого тамарина. Тут просто така традиція.