Ян Кум – Історія творця WhatsApp з України

Ян Кум – Історія творця WhatsApp з України

Надихаюча історія про те, як одна ідея здатна кардинально змінити життя мільйонів людей. Стан 10 мільярдів доларів, авторство найпопулярнішого мессенджера у світі, визнання і авторитет. Напевно, про таке мріє багато хто, але про це точно не мріяв творець WhatsApp Ян Борисович Кум — герой нашого сьогоднішнього матеріалу.

Як простий емігрант з України, залишившись зовсім один за кордоном після смерті своїх батьків, зміг стать людиною, що змінила взаємодію із смартфонами і культуру спілкування в мережі у мільйонів людей? Це ми сьогодні і дізнаємося.

Ян Кум народився 24 лютого 1976-го року. Батьки мають єврейські корені. Батько Борис Якович працював керівником будівельної організації ПМК-20. Мати була домогосподаркою.

Дитинство Яна Кума

 Місто у СРСР


Маленька задушлива квартира із скрипучою підлогою. У під'їзді пахне їдким запахом тютюну від тліючих недопалків цигарок в імпровізованих попільничках, зроблених з консервних банок. Із стін звисають клапті кислотно-зеленої фарби, що облупилася. Щоночі за стіною лаються сусіди, що випили. Гроші доводиться економити по максимуму. Не раз в квартирі перекривали воду і вимикали світло із-за несплати. Батьки намагалися як можна рідше говорити по телефону, боячись, що чиновники і його відрубають. Грошей бракувало майже ні на що. Доводилося економити — іноді маленький шматок «радянського» сиру з батоном білого хліба доводилося розтягувати на одну-две тижні. Кожен похід в школу, Яна супроводжували образи сірих, одноликих хрущовок.

Починалася «Перебудова». Напружена атмосфера вулиць поступово проникала в квартири — діти все більше і більше залишалися удома наодинці. Батьки у боротьбі (так, саме боротьбі) за харчування, усе менше проводили часу зі своїми нащадками. Замість цього вони стояли в годинних чергах за їжею, милом, одягом, і, бувало, нічого не отримували. Билися на роботі за останню копійку. У суспільстві стали виникати антисемітські настрої. У Союзі все йшло до розвалу. Це стало причиною переїзду Яна разом зі своєю матір'ю в Штати. Переїзд стався, коли йому було 16 років.

перша хата яна кума у сша

Як емігранти вони отримали невелику квартиру в Маунтин-Вью, тому самому місті в Кремнієвій долині — колисці високих технологій. Тут з'явилися такі великі компанії, як Google, Facebook і Yahoo. Проте і тут сім'ю Кума не чекало безтурботне життя. Вони ледве-ледве зводили кінці з кінцями. Мати влаштувалася на роботу нянею, а Ян підмітав полу і розкладав товари в магазині. Школа і атмосфера в ній була украй незвичною для хлопчика — діти були дуже поверхневі в спілкуванні, завжди намагалися показатися краще, ніж вони є насправді. Для Кума це було незвично, особливо після школи в СРСР, де щирість була над усе.

У американській школі Ян славився хуліганом. Він займався боксом, тому нерідко вплутувався у вуличні бійки. Проте до 18 років Кум зробився розсудливим, став захоплюватися програмуванням і почав годинами сидіти у бібліотеці за підручниками по написанню коду. Матері в цей час діагностували рак. Працювати вона більше не могла, сім'я жила на невеликий посібник з інвалідності і гроші, які Ян отримував за підробки. Зовсім скоро, після того, як Ян почав програмувати, він став частиною хакерського співтовариства «w00w00». Про те, чим займалася команда програмістів в наступній главі.

«w00w00« — клуб хакерів-мільярдерів «w00w00» — клуб хакеров-миллиардеровЯн Кум справа

Що ви уявляєте собі, коли чуєте слово «хакер»? Нескінченно мерехтливі зелені рядки коду на темному екрані, немов в «Матриці»? Людей, одягнених в чорне, працюючих таємно від усіх на злочинні угрупування, що грабують банки? Насправді все буває зовсім не так. Термін «хакер», взагалі, спочатку описував програмістів, що виправляють помилки в програмному коді. Лише у самому кінці минулого століття термін набув нового значення — «комп'ютерний зломщик». Проте коли люди говорять про хакерів і хакерські співтовариства вони не завжди мають на увазі людей, що зламують системи безпеки з метою крадіжки грошей або особистих даних.

Ян Кум з айтішниками

Хлопці з «w00w00» займалися тестуванням і розробкою систем безпеки. Одним із засновників групи був Метт Коновер. У 1998-му році він разом з другом спалахнув ідеєю створити приватний форум, де можна було б спілкуватися по темі інформаційної безпеки. Як тільки він був запущений, на ресурс прийшло багато зацікавлених людей. Як правило, в «w00w00» потрапляли через загальних знайомих. Якщо хтось запрошував свого друга приєднатися до форуму, це означало, що він ручається за нього, тому інші можуть теж йому довіряти. Тільки так можна було будувати спілкування з новачками в «w00w00».

Шон ФаннінгШон Фаннінг

Ніяких покарань або заохочень не було — головною умовою була проста людська довіра, без якої цей «механізм» не міг працювати. Успіх в Долині головним чином складається зі знайомств — чим ти більше спілкуєшся, заводиш нових друзів, тим більше шансів у тебе щось зробити. Кум потрапив в колектив саме через свого друга. Там на форумі, Ян багато спілкувався з Шоном Фаннингом — творцем і розробником сервісу по обміну файлами Napster. За час роботи в колективі Ян навчився не лише добре писати код, але і розібрався в принципах шифрування даних. Ці знання згодилися йому потім, коли він вирішив створити WhatsApp.

А доки, в «w00w00», Ян, як і інші, займався пошуком проломів безпеки у великих сервісах. Заробляти на цьому вже виходило більше, ніж моя пола і розкладаючи товари в магазині, але на хороше, безбідне життя доки не хапало. Ян з матір'ю все ще ходив в центр соціальної допомоги за їжею і одягом. Треба було рухатися далі. Завдяки своїм знанням, Яну вдалося поступити в Університет штату Сан-Хосе. Там він вчився на фахівця в області інформаційної безпеки. Паралельно Кум не переставав працювати, одного разу йому запропонували зайнятися аналізом рекламного алгоритму у «Yahoo»!. Опісля півроку Кумові запропонували вступити в штат співробітників компанії. Ініціатором цієї пропозиції був Брайан Ектон — майбутній кращий друг і співзасновник WhatsApp.


Звідки виникла ідея WhatsApp

WhatsApp зелене лого

Всього є дві версії того, як виникла ідея створення мессенджера. Перша — коли Ян з матір'ю тільки емігрував в США, він сумував по близьких з Росії і України, а зв'язок з ними підтримувати було складно із-за цін. Саме цей момент став визначальним в тому, якими принципами він керувався в час розробці сервісу. Друга — коли Ян займався в залі боксом, усім заборонялося використати телефон, і він завжди переживав, що зможе пропустити важливий дзвінок. Щоб перш ніж дзвонити кому-небудь зі списку контактів, люди знали, чим зайнятий абонент, що викликається, Куму і прийшла ідея такого сервісу.

Розквіт нової імперії

Ян Кум в Yahoo

Працюючи в «Yahoo»! Ян деякий час продовжував вчитися в університеті, проте, це було недовго. Навчанням він з часом став займатися усе менше і менше, для нього вона стала тягарем. Щоб не витрачати свій час і сили даремно, Ян вирішує кинути університет і присвятити усього себе роботі. Брайан запропонував Кумові вступити в штат компанії із-за його особистих якостей. Як він говорив в одному з інтерв'ю, йому дуже імпонувало, що Ян був украй чесним і не намагався спеціально комусь сподобатися.

brian acton

У 1997-му році помер батько. У 2001-му році від раку померла його мати. Ян залишився один. Найближчою людиною для нього став Брайан Ектон. Колеги ходили один до одного у гості, грали футбол і каталися на лижах. Кар'єра друзів в компанії продовжилася не так довго — всього 7 років. Їх обох воднораз накрило усвідомлення того, що вони не міняють життя людей, постійно покращуючи рекламні оголошення. Робоча рутина поступово з'їдала їх зсередини. Скопивши по декілька сотень тисяч доларів друзі відправилася в подорож по Південній Америці. Коли гроші стали кінчатися, Ян і Брайан вирішили спробувати влаштуватися на роботу в Facebook, але, на жаль, безуспішно. Про це Ектон навіть написав у своєму твіттері.

brian acton chat for yan kum

У 2009-му році Ян купив собі свій перший iPhone 3G. Особливістю цієї моделі «яблучного» смартфону від найпершої був магазин додатків App Store. Завдяки ньому усі розробники отримали можливість поширювати власні застосування і ігри через централізовану мережу користувачам iPhone. Ян побачив в цьому великий потенціал. Він вже давно проганяв усередині себе ідею сервісу, подібного телефонної книги, де кожен зареєстрований міг би залишати статус, з якого що бажав подзвонити або написати смс розумів би, що людина зайнята, або у нього сідає телефон.

 whatsapp банер зелений


Назва походить від ідеї сервісу і американського вираження «Whats up» — що означає «Як справи»? чи «Що відбувається»?!. Через тиждень після дня народження (24 лютого 2009-го року) Кум зареєстрував компанію WhatsApp Inc. В основному розробкою першої версії додатка, особливо на перших етапах, займався сам Кум. Процес цей теж не відрізнявся рутинною — два місяці знадобилося на те, щоб зробити алгоритм, при якому сервіс працював би абсолютно з усіма номерами з будь-яких країн. Цілодобово перебираючи міжнародні телефонні коди у Вікіпедії, йому вдалося зробити це самостійно.

Перша версія WhatsApp була дуже глючной. Додаток вилітав, і не працювало так, як хотілося б. Ян вже було опустив руки. Разом з Ектоном і Ігорем Соломенниковим (російським розробником мобільних застосувань), з яким Ян познайомився через їх спільного друга Олексія Фишмана, вони сиділи в кафе і шукали баги в коді, яких була сила-силенна. Одного разу Кум навіть заявив про бажання кинути проект і влаштуватися на роботу, але Ектон сказав йому, що якщо він це зробить, то буде повним дурнем, варто почекати ще трохи — хоч би пару місяців. Він погодився.

 whatsup скріншот

На початку червня 2009-го року Apple додали у свою мобільну операційну систему підтримку Push— повідомлень. Кум зі своїми товаришами оперативно відновив WhatsApp і тепер кожен його користувач отримував на смартфон повідомлення, коли хтось з контактів міняв статус. Додатком тоді користувалася від сили сотня чоловік — практично усі вони знайомі Яна і Брайана. Усі вони стали жартувати один над одним міняючи статус, в якому повідомляли, що вони зробили крок лівою, а потім правою ногою. Поступово це переросло в повноцінне спілкування, друзі стали запитувати один у одного «Як справи»? і до Кума дійшло, що він разом з командою зробив повноцінний і цілком зручний мессенджер.

 whatsapp blackberry

Тоді вже було поняття «мессенджер», але основними гравцями на ринку тоді були BlackBerry Messenger, який працював тільки на смартфонах BlackBerry і GTalk від Google. Так, ще був ICQ, що працював майже на усіх платформах. Проте WhatsApp переміг його за двома параметрами — додаток був одним з перших в AppStore, що використало технологію Push— повідомлень, а також реєстрація вимагала лише ввести номер телефону.

whatsapp 2.6.4

Схоже було і в «Аські», так, але дізнатися про те, що тобі написали можна було тільки тоді, коли ти заходив в саме застосування. Після того, як оновлення стало доступним усім користувачам, додаток вирвався на перші місця в ТОП-10 App Store. Аудиторія сервісу зросла на 250 тисяч нових користувачів. Восени вдалося притягнути інвестиції. Додаток, перший час, був доступно винятковий на платформі iOS. Ян і Брайан постійно стежили за відгуками від користувачів і багато хто з них говорив, що хотіли б бачити WhatsApp на смартфонах Nokia і BlackBerry, щоб спілкуватися з усіма своїми друзями. Ян, разом зі своїми товаришами почав працювати над розширенням переліку підтримуваних пристроїв. Він вірив, що SMS і MMS — це технології, які вже зовсім скоро зійдуть у небуття, як це сталося з факсом, коли з'явився Інтернет.

Так і сталося, зараз, практично усі повідомлення, фотографії і відео вирушають за допомогою різних мессенджеров (не лише WhatsApp). Вже до початку 2010-го року WhatsApp почав отримувати стабільні інвестиції — тепер Ян з Брайаном перестали витрачати свої особисті гроші на забезпечення роботи мессенджера. Вони постійно експериментували із способами монетизації сервісу — то вводячи, то прибираючи символічну плату (1 долар в рік) для використання мессенджера. Вже тоді друзі зійшлися в думці, що в їх застосуванні ніколи не буде реклами.

whatsapp фон


Приплив нових користувачів не зменшувався. До 2011-го року WhatsApp став одним з найпопулярніших застосувань в американському сегменті App Store. Це притягнуло по-справжньому великі інвестиції в сервіс. Венчурний фонд Sequoia найпершим вклав в проект 8 мільйонів доларів. Через два роки (у 2013-му) аудиторія проекту виросла до 200 мільйонів користувачів. У компанії вже працювало півсотні людей.

Щоб «встати на ноги» і перестрахуватися від різних ситуацій, із-за яких може постраждати фінансовий стан компанії, а як слідство і співробітники, Ектон разом з Кумом вирішують запросити у Sequoia повторні вкладення, але вже у розмірі 50 мільйонів доларів. Сам сервіс тоді коштував 1,5 мільярда доларів. Отримавши гроші, компанія береться за переїзд в новий просторий офіс. У 2014-му році там вдасться розмістити цілу сотню співробітників. Кум, як був скромною за вдачею людиною, так їм і залишився. На питання журналістів про те, чи планує компанія, як і усі інші в Долині, встановити монумент з логотипом, він відповідав — «Співробітники і так знають, куди йдуть працювати, нам це не треба. Який сенс в розраді своєї самолюбності»?.

Ян Кум та Марк Цукерберг

Восени 2014-го року Facebook купила WhatsApp за 19 мільярдів доларів. За документами, повноправним власником сервісу є Facebook проте його співробітники усі також залишаються самостійним підрозділом. Ян Кум після угоди увійшов до ради директорів Facebook. Від цієї угоди Кум заробив 10 мільярдів доларів. 1 мільярд наличними і ще 9 мільярдів акціями Facebook. Договір про продаж він підписував у будівлі, куди колись ходив по гуманітарну допомогу, а компанію він продав корпорації, яка колись відмовилася брати його на роботу. Життя повне несподіванок.

Брайан Ектон та Ян Кум

Брайан Ектон від угоди отримав 3,6 мільярда доларів. Загальне число зареєстрованих користувачів цього року переступило відмітку в 500 мільйонів користувачів. 1 травня 2018-го року Ян Кум покинув пост генерального директора WhatsApp. До нього пішов Брайан Ектон — у вересні 2017-го року. Обоє унаслідок розбіжностей з керівництвом Facebook. Враховуючи, що для них обох конфіденційність і недоторканість до будь-яких особистих даних користувачів була непорушним принципом, то Facebook не посоромилися через два роки після угоди заявити про те, що вони використовуватимуть базу номерів WhatsApp (а це вже більше 1 мільярда номерів) для поліпшення реклами у своїх сервісах. Говорити точно, що стало причиною ми не можемо, адже публічно про це ніхто не говорив і не заявляв. Заявивши журналістам про свій відхід Ян Кум сказав, що присвятить усе своє життя, що залишилося, сім'ї і улюбленому зайняттю.

Висновок

Ян Кум на конференції

Можна по-різному відноситися до WhatsApp, але складно оспорити той факт, що, завдяки саме цьому мессенджеру, індустрія додатків для швидкого обміну повідомленнями стала так активно розвиватися, ставши цілою культурою у світі високих технологій. А історія його творця є відмінним прикладом того, що для досягнення успіху важливо просто не сидіти склавши руки, а діяти, не припиняючись при цьому мріяти.