Як дротовий інтернет сполучає континенти

Як дротовий інтернет сполучає континенти

Як відбувається прокладення підводного інтернет-кабелю — розповідаємо на прикладі одного з таких проектів компанії Google.

Інтернет — це глобальна система об'єднаних комп'ютерних мереж, але передусім це інформація, яка подорожує по тонких, як пасмо волосся, дротам. Протяжність кабелів, прокладених по дну океанів і сполучаючих континенти, в цілому вже складає більше мільйона кілометрів. Компанії, як правило, об'єднуються, щоб спільними зусиллями здійснювати такі масштабні проекти. Проте видатні технологічні гіганти беруться за них самостійно. Наприклад, компанія Google на даний момент реалізовує перший у своєму роді проект по прокладенню трансокеанического підводного кабелю, що сполучає Сполучені Штати з Чилі, де розташований найбільший в Латинській Америці центр обробки даних пошукового гіганта.

«Люди думають, що дані знаходяться в хмарі, але це не зовсім так. Вони знаходяться в океані», — Джейн Стоуэлл (Jayne Stowell), керівник проектів Google по прокладенню підводних кабелів.

В той час, як більшість з нас користуються інтернетом через Wi - Fi, зв'язок здійснюється за допомогою фізичних кабелів, які у свою чергу зв'язують континенти через океани. Насправді це дуже трудомісткий і тривалий процес. Транспортуванням кабелю, який у бухті може важити більше десятка тонн, кінець кінцем займеться 200-тонний корабель під назвою Durable, що належить компанії SubCom. Але спочатку його треба зібрати на заводі в Ньюингтоне (штат Нью-Гемпшир). Завод, розташований поблизу порту, має спеціалізоване устаткування, яке використовується для підтримки необхідного натягнення кабелю і його захисту від випадкового ушкодження.


В процесі виробництва кабель проходить через так звані млини розмірами з реактивні двигуни, які укладають дроти в мідний кожух. Залежно від того, де буде розташований кабель (на мілководді або на глибині 5-9 км), додатково використовуються пластик, сталь і гудрон, щоб протистояти непередбачуваним умовам океану. В результаті кабель в діаметрі може досягати 10 см Щоб прокласти для нього кабельну трасу щоб уникнути всяких підводних небезпек, потрібно приблизно рік. При цьому кабель ще повинен витримувати сильні течії, зсуви, землетруси і випадкові дії від риболовецьких суден. Прокладення здійснюється з таким розрахунком, що кожен кабель зможе без істотних проблем пропрацювати до 25 років.

Конвеєр, який співробітники називають «кабельною магістраллю», переміщає кабель безпосередньо на корабель, що стоїть в порту річки Пискатакуа. Durable готується транспортувати кабель вагою близько 3,5 тонни (за умови повного завантаження) на відстань близько 6,5 тис. км. Усередині корабля робітники укладають кабель у бухти: одна людина в швидкому темпі ходить з ним по кругу, інші лягають і утримують його своєю вагою. Потрібно близько чотирьох тижнів безперервної роботи, щоб навантажити увесь кабель на корабель і Durable зміг вийти у відкрите море.

Капітан корабля Ян Дурневе (Yann Durieux) говорить, що одне з найважливіших для нього завдань — підтримка морального стану команди впродовж декількох тижнів, проведених в морі. Створення інфраструктури цифрового світу є дуже трудомісткою роботою. Durable може вмістити до 80 членів екіпажа, на борту знаходяться 53 спальні і 60 ванних кімнат. Команда ділиться на дві зміни, кожна з яких працює по 12 годин. При цьому на кораблі скрізь стоять застережливі знаки, що нагадують про дотримання тиші, — доки одна зміна працює, друга відпочиває.

Перед виходом в море корабель запасається певною кількістю припасів на термін не менше 60 днів. Це приблизно 200 батонів хліба, 757 літрів молока, 500 упаковок з яйцями по 12 штук кожна, 363 кг яловичини, 545 кг курятини і 816 кг рису. Є також 300 рулонів паперових рушників, 500 рулонів туалетного паперу, 700 шматків мила і майже 270 кг прального порошку. Ще одна дуже важлива деталь — на борту не допускається алкоголь.

«Я все ще страждаю морською хворобою. Ця робота не для усіх», — говорить Уолт Освальд, технік, який вже майже 20 років займається прокладенням кабелів на кораблях. Він постійно клеїть спеціальний пластир за вухом, щоб стримати нудоту.

Погана погода неминуча. Частенько хвилі досягають 6 метрів. Бувають випадки, коли капітан в цілях безпеки наказує відрізувати кабель, і корабель йде у безпечні води, залишивши кабель прикріпленим до плавучого буя. Коли шторм стихає і погодні умови стають кращі, судно повертається на місце, і команда продовжує виконувати своє завдання.

Робота на борту дуже повільна і трудомістка. Корабель, знаходячись в морі впродовж декількох місяців, рухається зі швидкістю близько 10 км/год, оскільки кабель доводиться повільно витягати з величезної бухти через спеціальний отвір в задній частині корабля. У місцях ближче до берега, де зростає ризик його ушкодження, використовується підводний плуг, щоб закопати кабель глибше в морському дні. Це виглядає приблизно так:

23 квітня 2019 року корабель Durable причалив у Вальпараісо (Чилі), що ознаменувало успішне закінчення операції по прокладенню підводного інтернет-кабелю. Там його чекала команда SubCom, що відповідає за прийом кабелю, з'єднання його з наземною інфраструктурою і тестування зв'язку. Це тринадцятий по рахунку подібний проект, що фінансується компанією Google, що робить її першою серед найбільших технологічних компаній. Пошуковий гігант, хоч і не спеціалізується на телекомунікаціях, продовжує інвестувати в приватну інтернет-інфраструктуру заради досягнення своєї довгострокової мети по охопленню наступного мільярда інтернет-користувачів. На це компанія вже витратила 47 млрд доларів.

Після латиноамериканського проекту Google планує прокласти новий кабель з штату Вірджинія у Францію. Проект має бути здійснений до 2020 року. У Google є 13 дата-центров по всьому світу, ще 8 знаходяться на стадії будівництва — усе це необхідно для обслуговування трильйонів пошукових запитів щорічно. Тільки представте, кожну хвилину на YouTube завантажується більше 400 годин відео.

Перший трансатлантичний кабель був прокладений в 1858 році, він з'єднав Сполучені Штати і Великобританію. Королева Вікторія ознаменувала цю подію посланням телеграми президентові США Джеймсу Бьюкенену, на передачу якої пішло 16 годин. Попри те, що відтоді були винайдені нові безпровідні і супутникові технології, кабелі залишаються найшвидшим, ефективнішим і найменш дорожчим способом передання даних через океан. І проте це все ще дуже витратний: Google не розкриває вартість чилійського проекту, але експерти стверджують, що така робота коштує приблизно 350 млн доларів залежно від довжини кабелю.

У сучасну епоху телекомунікаційні компанії вже проклали велику частину кабелів, проте за останнє десятиліття американські технологічні гіганти стали брати в цьому активну участь. Google вже володіє як мінімум 14 підводними кабелями по всьому світу. Amazon, Facebook і Microsoft інвестували в інші проекти, які з'єднали їх дата-центры в Північній Америці, Південній Америці, Азії, Європі і Африці і на даний момент володіють або орендують більше половини усіх підводних кабелів на нашій планеті. Нерідко бажання компанії прокласти підводний кабель на інший континент стає предметом геополітичних суперечок. Так, минулого року Австралія заборонила китайському технологічному гігантові Huawei прокласти кабель, що сполучає континент з островами Соломона. Влада країни побоювалася, що це дозволить китайському уряду контролювати їх внутрішню мережу.

Надалі попит на підводні інтернет-кабелі тільки ростиме, оскільки все більше компаній покладаються на послуги хмарних обчислень. Крім того, технології, розвиток яких очікується в найближчому майбутньому (штучний інтелект, безпілотні автомобілі), також вимагають високої швидкості передачі даних. Області, в яких до недавнього часу не було інтернету, тепер можуть отримати доступ до глобальної мережі, і уперше за даними ООН кількість інтернет-користувачів перевищила більше половини населення Землі.


Схожі матеріали