Знавець вампірів

Знавець вампірів

Монтегю Саммерс - одна з найодіозніших фігур XX століття. Католицький священик, гомосексуаліст, окультист, глибокий дослідник чаклунства і демонології, блискучий знавець театру епохи Реформації, перекладач і поет. Охопити усі іпостасі цією багатогранною і в той же час дивної особи неможливо.


Отроцтво і юність


Усі ми родом з дитинства. Якщо вірити цьому твердженню, то у Саммерса мало бути важке, позбавлене вітамінів дитинство з прибитими до підлоги чавунними іграшками. Інакше як пояснити той спосіб життя, який він згодом вів, а також усе його хобі і пристрасті? Але ні, дитинство Саммерса було більш ніж благополучним. Він народився 10 квітня 1880 року на півдні Англії під Бристолем. Сім'я була великою - у маленького Монти було п'ять сестер і один брат. Діти ні в чому не знали відмови - їх батько був багатим банкіром. Сімейство Саммерс володіло Теллисфорд-хаусом - величезним особняком, який більше був схожий на замок. Усі діти до терміну навчалися удома під наглядом кращих учителів. До 15 років, коли Монти став відвідувати коледж, він був утворений так добре, що в коледжі йому стало нудно, і він кинув його. Пізніше Саммерс з теплотою описував роки, проведені у батьківському маєтку. Яка у них була бібліотека! А який дивовижний ляльковий театр! Монти постійно розігрував з братом і сестрами спектаклі, завдяки чому назавжди заразився любов'ю до театрального мистецтва і старовинних драматургів.

Біла ворона

Пристойні молоді люди того часу просто зобов'язані були відучитися в університеті, що не забув зробити і наш герой. Він поступив в прославлений Оксфорд, але там швидко придбав репутацію великого оригіналу. Тоді як однокурсники напивалися до безпам'яті в пабах, волочилися за дівчатами і потрапляли в поліцейські відділки, Монтегю палив у своїй кімнаті ладан. І це не могло не наводити на роздуми. До того ж він завжди тримався осібно, регулярно відвідував католицькі служби і якось підозріло поглядав на хлопців. Загалом, було від чого навісити на нього ярлик дивака.

Все рідні Саммерса були протестантами, але аскетизм і суворість цієї релігії претили молодій людині. Монти захопився католицизмом, його пишними ритуалами, а після подорожі по Італії вирішив перехреститися в нову віру. Відтоді в католицькій церкві він черпав натхнення і сили.

Після теологічного факультету Оксфорда Саммерс поступив проповідником в Личфилдский теологічний коледж, де пропрацював два роки. У 1906 році отримав ступінь магістра, але замість того, щоб працювати, зробив чергову подорож в так милую йому Італію. «Італійський період" розтягнувся на два роки. Що і говорити, у багатих свої чудасії.

Привид


Повернувшись на батьківщину, Саммерс вирішив, як сказали б зараз, влаштуватися на роботу. Він отримав місце диякона в одному з приходів біля рідного Бристоля. Здавалося б, проповідуй, приймай сповіді, відпускай гріхи, але цього Монтегю було недостатньо. Один з небагатьох друзів пізніше признавався: коли він відвідав приятеля, то зустрів абсолютно іншу людину. І це притому, що Монти завжди був, м'яко кажучи, з привітом! Так ще він глибоко занурився у вивчення. демонології.Новоспечений диякон постійно нервував і впадав в істерію, щохвилини заявляючи, що його будинок відвідують духи. Друг пригадав, що і раніше чув від Монті щось подібне. Нібито в Теллисфорд-хаусе водився привид, якого Саммерс бачив на власні очі. По його визнанню, коли йому був 21 рік, він відправився вночі з бібліотеки, де засидівся за Платоном і іншими філософами, через освітлений газовою лампою будинок вгору до своєї кімнати. На галереї він помітив жінку в усьому чорному. Саммерс розглянув на ній старомодний ковпак, як у квакерші. Вона відкрила двері до ванної кімнати і сховалася там. Спочатку він вирішив, що бачив покоївку, під покривом темряви що спрямовується на таємне побачення. Він пішов за юною дівою до ванної кімнати, але там нікого не виявив. Усі вікна були закриті наглухо. Але ж жінка не могла розчинитися в повітрі! На наступний ранок Монти розповів про нічне бачення матері, і та призналася, що теж бачила примара. За переказами, ця пані років п'ятдесят назад жила в замку, а потім, після смерті, перетворилася на привида. Інший на місці Монті поспішив би забути про примару - хіба мало їх водиться в англійських замках? Але Саммерс був натурою вразливою, і нічний образ назавжди вкарбувався в його пам'ять. Пізніше за Монті відкрито признавався: світ духів така ж реальність, як і світ живих.

Відьми існують!

Незабаром Монтегю був вуличний в неналежній поведінці - разом з іншим священиком його звинуватили в гомосексуалізмі. Пізніше, правда, любителя привидів виправдали, але роботу Саммерс втратив. Він влаштувався учителем в звичайну школу, а у вільний час став займатися тим, що тягнуло його із страшною силою - вивченням демонології і чаклунства. Учні знаходили Саммерса дотепним і досвідченим, але при цьому з великим заскоком. «Його одяг максимально наближався до його улюбленого костюма епохи Реставрації і часів королеви Ганни він носив довгий сюртук, пурпурні панчохи, туфлі з пряжками, мав при собі високу тростину з ручкою, а волосся з боків було коротко підстрижене, зате ззаду довгі, так що усе це нагадувало короткий парик". Так описував його один з учнів.

Проте Саммерс дивував громадськість не лише зовнішнім виглядом. У 1919 році він зробив доповідь, присвячену маркізові де Саду. Це була перша ластівка. Потім з-під його пера вийшла книга «Історія відьомства і демонології", що стала найзнаменитішою його працею. Саммерс без тіні зніяковіння заявляв в книзі, що відьом спалювали обгрунтовано. Якби таке він ляпнув в XVI і навіть в XVII столітті, його б підтримали, але на дворі був XX століття! Більше того, Саммерс ні секунди не сумнівався, що відьми існують і понині, а тому інквізиція була б нелишней і на початку XX століття. Його слова прозвучали як грім серед ясного неба.

Дивна трійця

А потім поповзли чутки про те, що Саммерс особисто служить чорну месу. Пізніше чутки підтвердилися. Говорили, що під час цих дослідів з Саммерсом сталося щось таке, після чого він перетворився на затятого супротивника подібних обрядів. Чим там ще займався цей дивний тип, залишається лише здогадуватися. Він найняв секретаря - Гектора Стюарта-Форбса, що служив йому вірою і правдою до кінця його днів. Про секретаря і його працедавця ходили найнеймовірніші чутки. Мовляв, на публіці завжди з'являється або Саммерс з секретарем, або Саммерс з собакою (він був великим любителем собак, свого пса він назвав на честь Корнелиуса Агриппи - ученого часів Ренесансу), або секретар з собакою, але ніколи трійця не з'являлася разом. Питання - хто на кого перетворюється? - не сходив з вуст оточення. Взагалі Саммерс був прекрасним об'єктом для твору різного роду легенд. Одного разу учні вирішили вивести учителя на чисту воду - у прямому розумінні слова. Під слушним приводом заманили Саммерса до кімнати і облили святою водою, наслідуючи старовинне повір'я: якщо облити біса святою водою, він закрутиться в повітрі і розчиниться. Після «душу" Монтегю лише посміхнувся і сказав: «Якби ви мене окропили на освяченій землі, я б, природно, злетів вихором в небо".

До певного часу персона Саммерса приковувала до себе пильні погляди, а він підливав олії у вогонь - випускав одну за іншої книги про чаклунство і відьомство. Але почалася війна, і людям стало не до цього. Саммерс зі своїм вірним другом-секретарем перебрався в Ричмонд. Його здоров'я стало погіршуватися. У 1948 році він помер. Увесь свій стан Монтегю заповідав улюбленому другу Гектору. Але із заповітом вийшла темна історія: документи були складені з помилками, і Стюард-Форбс залишився з носом. А через два роки і сам помер. Уся спадщина Саммерса опинилася в руках сторонніх людей, а вже вони обійшлися з ним на власний розсуд: щось продали, щось спалили замість дрів.