З днем народження, стиралка!

З днем народження, стиралка!

Сьогодні нам важко представити своє життя без пральної машини. А тим часом раніше подібних апаратів не існувало зовсім. Прототип сучасної пральної машини був запатентований тільки в ХІХ столітті Джеймсом Кингом. А сталося це 28 березня 1851 року. Але про все по порядку.

У Древній Греції не було навіть звичайних тазків. Для прання використовувалися спеціально вириті в землі ями. Їх заповнювали водою, скидали туди білизну і топтали його ногами. Потім одяг розкладали біля водойми, і прибережні хвилі терли її об гальку.

Пізніше для прання білизни стали застосовувати всілякі місткості: відра, балії, корита. У місткості нарівні з білизною і золою кидали гарячі камені, щоб нагрівати воду. А для полегшення процесу використали бовтанки: довгі палиці з конусом або ніжками на кінці. Палицю обертали у балії, створюючи те, що вирує води. Зсередини посуд для прання мав ребристу поверхню для того, щоб посилити тертя.

Також хазяйки користувалися і пральними дошками, виготовленими з каменю або дерева. Металева дошка з рифленою поверхнею в тому вигляді, в якому ми її знаємо сьогодні, була винайдена тільки в 1797 році.


Полоскали білизну в проточній воді, в річці або озері, незалежно від пори року і погодних умов. На той час у світі вже з'явилися перші пральні. Стирали в них так само вручну. Праця пралі вважалася найважчою. Тому саме в пральні на виправні роботи відправляли жінок, що переступили закон. Тяжка праця робітниць цієї сфери послуг прекрасно описана в романі Джека Лондона «Місячна долина».

Існували і плавучі пральні, розташовані на човнах. Ще в давнину моряки прали білизну, прив'язуючи його канатами до судна, що рухається. Те, що вирує і натиск води приносило дивовижні результати. Такий спосіб прання застосовували і працівники плавучих пралень.

Віджимали білизну винятково за допомогою рук. Перші примітивні валики для віджимання з'явилися тільки в 1861 році. Валики розміщувалися впритул один над одним і оберталися за допомогою ручки. Білизну пропускали між ними, і таким чином видаляли з нього зайву вологу.

Сушили білизну прямо на землі, в спеціально відведених для цього місцях. Іноді для цього використали огорожі або гілки дерев. Вірьовки для сушки стали застосовувати набагато пізніше.

Багатьом у той час послуги праль були не по кишені. Частіше стирали удома. Тому, щоб полегшити хазяйкам їх працю ручне прання намагалися замінити механічною. Так з'явилися на світ перші пральні машини. Вони були дерев'яною бочкою з краником для зливу води. Місткість накривали важкою кришкою. Усередині бочки кріпилися хрестовини з лопатями або рифлені циліндри, які наводилися в дію важелем.

28 березня 1851 року Джеймс Кинг отримав патент на механічний апарат з барабаном, що обертався. Цей день і прийнято вважати днем народження пральної машини. Машинка Кинга був дуже схожий на сучасну. Але, звичайно, в дію вона наводилася не за допомогою мотора, а за допомогою мускульної сили.

Проте не лише силу людини використали при пранні. Наприклад, деякий заповзятливий американець за часів золотої лихоманки сконструював апарат для прання, який наводився в дію за допомогою декількох мулів. За один раз така машина здатна була попрати пристойну кількість білизни. Золоті копальні кишіли самотніми чоловіками, не здатними попрати собі навіть сорочку. Тому не дивно, що американець добре запрацював на своїй імпровізованій пральні.

У 1874 рік Уїнстон Блэкстон, помітивши, як мучиться його дружина, сконструював і подарував дружині механічний апарат для прання. Він був дуже схожий з тим, що свого часу виготовив американський золотошукач. До того ж машинка Блэкстона теж наводилася в дію за допомогою тварини, хоч і була менш громіздкою. Тому винахід Блэкстона увійшов до історії, як перша побутова пральна машина.

У 1900 році німець Карл Миле виготовив пральний апарат з лопатями. Такі механічні машинки були поставлені на потік і навіть поставлялися в Росію. Проте російські селяни стали використовувати їх для збивання олії і продовжували стирати по-старому, руками.

1908 року Алва Фишер винайшов першу пральну машину з мотором. По конструкції вона практично не відрізнялася від попередніх. Ось тільки корпус і барабан Фишер виготовив з металу. Машинка Фишера мала безліч недоліків, головним з яких був відкритий механізм. На його деталі, що обертаються, нерідко намотувалася не лише білизна, але і волосся домогосподарок.

Тому не дивно, що жінки цуралися подібних апаратів і вважали за краще стирати в пральнях самообслуговування. У них стояли громіздкі, але надійніші і безпечніші, чим машина Фишера, автомати. Досить було кинути в проріз декілька монет, щоб машина почала прання. А доки апарат працював, пані ділилися один з одним останніми новинами або просто читали.

Оцінивши усі помилки свого попередника Фишера, Джон Міллер зрозумів, що обертати треба зовсім не бочку, а саму воду. І Міллер замінив барабан на диск, який і приводив воду в рух. У свій час його винахід використали багато компаній, що спеціалізуються на виробництві пральних машин. А Міллер став багачем.


Перші компактні машинки оселилися у будинках простих людей тільки в 1949 році. Вони були оснащені тими самими валиками для віджимання, які були винайдені ще в ХІХ столітті. Тільки у 90-х роках ХХ століття з'явилися пральні машини, виконуючі усі функції без допомоги людини. Ура!