Таємниця принцеси Карабу

Таємниця принцеси Карабу

У анналах історії немало оповідань про людей, що з'явилися з нізвідки, чиє походження і минуле назавжди залишилися таємницею. Принцеса Карабу теж могла стати "загадкою століття», над якою і сьогодні сушили б голову дослідники.


Дивна іноземка

3 квітня 1817 року в селі Елмондсбери (Глостершир, Англія) з'явилася молода жінка європейської зовнішності. Років 25, невеликого зросту, з чорними очима і волоссям. Одягнена незнайомка була в чорну сукню і грубі вовняні панчохи, на голові красувалася хустка, пов'язана у формі тюрбана. Жінка зверталася до жителів на мові, яку ніхто не міг зрозуміти. Жалісливий швець відправив дружину відвести незнайомку в притулок для бідних.

Опікун притулку містер Хилл, мучиться з дівчиною, вирішив показати її світовому судді СЕмюЕлу Уораллу, чий слуга-грек володів декількома східними мовами. Проте ні суддя, ні його слуга не зрозуміли з тарабарщини незнайомки ні слова.

Місіс Уоралл також поспілкувалася з незнайомкою. Англійською мовою вона запропонувала незнайомці признатися в обмані, пообіцявши, що натомість їй дадуть грошей і допоможуть поїхати, куди вона захоче. Інакше - їй загрожує в'язниця. Проте іноземка тільки посміхалася і, доклавши руку до грудей, назвала своє ім'я - Карабу.

Бродяження тоді в Англії каралося ув'язненням, усі підозрілі іноземці автоматично визнавалися наполеонівськими шпигунами (примара Бонапарта ще витала над Європою). Жінка мала усі шанси потрапити на каторжні роботи в Австралію. Проте вона явно не розуміла усієї серйозності свого положення.

Суддя і містер Хилл відклали рішення до ранку, а доки перепровадили іноземку в місцевий готель. Там Карабу побачила панно, на якому був зображений ананас, і стала всіляко показувати, що він їй знаком. Від м'яса категорично відмовилася. У виділеній їй кімнаті мала намір улягтися на підлогу, і тільки дочка хазяїв жестами і особистим прикладом переконала гостю, що на ліжку зручніше, з чим та погодилася.

На наступний ранок в готель прийшов місцевий священик з ілюстрованими книжками про екзотичні країни. Перегортаючи їх, жінка зупинялася на сторінках з картинками, що зображували Китай, і жестами показувала, що прибула звідти. У другій половині дня її відвезли у Бристоль. Мер особисто побажав бачити іноземку. Були запрошені і члени Королівського географічного товариства. Але на якій мові говорить Карабу і де її батьківщина, встановити не вдалося.

У Бристоле жінка пробула недовго. Місіс Уоралл забрала її і поселила у своєму маєтку, який скоро став місцем паломництва іноземців і мандрівників. І їм дійсно було на що подивитися.

По вказівках Карабу особистий кравець Уораллов зшив для іноземки дивовижний наряд. Жінка уміло фехтувала, в правій руці тримаючи шпагу, а кинджал - в лівій. Карабу співала чудові пісні на своїй мові, підіграваючи на тамбурині (різновид барабана), і танцювала екзотичні танці. У саду вона побудувала альтанку, в якій часто молилася богові, якого називала Аллах-Таллах. Проте усі іноземці і мандрівники з досадою знизували плечима: і мова, і манери Карабу були ним абсолютно незнайомі.

Аристократка з острова Явасу

Нарешті, деякий Мануель Ейнессо, португалець, що бував в Малайзії, сказав, що розуміє мову Карабу. Мануель запевняв, ніби вона говорить на рідкісному діалекті, поширеному на Суматрі і островах Ост-індії. Незабаром знайшовся ще один мандрівник, що поборознив моря Ост-індії, який розумів мову Карабу і навіть зумів із слів дівчини переказати історію її життя. Виявилось, дівчина належала до дуже знатного роду острова Явасу, доводившись дочкою високопоставленого китайця і малайки. Її викрали пірати і насильно відвезли в Англію. Коли піратське судно, на якому знаходилася Карабу, проходило повз Бристоля, полонянка кинулася за борт і уплав дісталася до берега. Шість тижнів вона бродила по Англії, поки не дісталася до Елмондсбери.

Принцеса Карабу детально розповідала про звичаї своєї країни, пояснювала значення окремих слів своєї мови, показуючи, як вони пишуться, обписувала цілі сторінки.

Зразки писемності народу острова Явасу пішли на експертизу в Оксфорд. Не зумівши однозначно ідентифікувати лист, професора, проте, припустили, що це зіпсований яванець, вживаний на Суматрі.

Не усі вірили принцесі Карабу, і її не одного разу намагалися "викрити». Проте іноземка не "прокололася» жодного разу. Раз вимовивши слово, вона ніколи не міняла його сенсу. Ніхто жодного разу не уловив в її мові англійського акценту. Служниця, що спала з нею в кімнаті, прислухалася вночі: чи не заговорить іноземка по-англійськи? Проте навіть уві сні принцеса бурмотала на своїй тарабарщині.

Карабу ставала знаменитою. Статті про неї з'явилися в "Бат Кроникл», "Бристол Джорнал» і ще декількох газетах. У маєток Уораллов зачастили журналісти і аристократи, що бажали познайомитися з екзотичною принцесою.

З любові до искуссву

На початку червня до Уораллам прибула з Бристоля місіс Ніл. Прочитавши статтю в газеті, вона дізналася в іноземці Мері Уиллкокс (по чоловікові Бейкер), кімнату, що колись знімала у неї. Уоролли, природно, не повірили. Проте викликана принцеса Карабу, побачивши місіс Ніл, відразу ж на чистій англійській мові у всьому призналася. Принцеса виявилася дочкою шевця з Девоншира.

Дослідник цієї історії - МЕттью Гатч - згодом зумів у загальних рисах з'ясувати її біографію.

Дівчинці, що народилася у бідній сім'ї, рано довелося піти в прислуги. Працювала вона добре, проте усі відмічали її неприборкану фантазію. Дівчинка з ходу придумувала найнеймовірніші історії, причому брехала абсолютно безкорисливо, "з любові до мистецтва».

Кочувавши з сім'ї в сім'ю, Мері виросла, встигла вийти заміж, народити дитину (який помер) і розлучитися з чоловіком. Весь цей час вона удосконалювалася в мистецтві фантазувати. Усі, хто її пам'ятали, відмічали її старанність, чесність і невгамовну пристрасть розповідати небилиці. У 1816 році Мері Бейкер запевняла дочок своїх хазяїв, що сама вона родом з Індії і учила дівчаток вигаданому нею самою мові.

У 1817 році Мері вирішила переїхати в Америку, але капітан запросив просто нечувану для жінки суму - 5 фунтів! Часу було в обріз і вона вирішила зібрати бракуючі гроші випрошуванням. Скоро вона зрозуміла, що до іноземок англійці відносяться набагато краще, ніж до своїх співвітчизниць. Мері кілька разів видавала себе за іспанку, француженку, німку. Але, кілька разів нарвавшись на "земляків», вона вирішила стати принцесою Карабу з екзотичного острова Явасу.

"Загадка століття», що не відбулася

Вона була, без сумніву, талановитою актрисою, прекрасно володіла собою, мала приголомшливу пам'ять, а крім того - відрізнялася спостережливістю, винахідливістю і винахідливістю. Користуючись повною свободою, наданою їй в маєтку, Мері відвідувала бібліотеку, де черпала знання про устої і звичаї південного Сходу. Перегортаючи книги, запам'ятовувала сотні письмових символів і згодом надиктовивала десятки сторінок на вигаданій нею мові, жодного разу не збившись і не забувши вигаданих нею позначень.

Прикидаючись такою, що не знає англійської мови, вона уважно вслухувалася у бесіди гостей-мандрівників, що розповідають про побачені ними далекі країни, і запам'ятовувала кожну дрібницю. І постійно контролювала кожен свій жест, кожне слово, кожен рух. Одна помилка - і обман розкритий! Мері не помилилася жодного разу.

Звичайно, їй прекрасно підіграли "мандрівники», що нібито розуміли її мову, - Мері залишалося лише піддакувати і кивати головою. Допомогли представники світського товариства, піддаючі обструкції всякого, хто не бажав приймати на віру її приголомшливу історію. Але все таки головна роль в шоу належала їй.

Дружини Уоралл, вірно вирішивши, що судовий процес тільки виставить їх на посміховисько, не стали роздувати скандал, а допомогла Мері Бейкер покинути Англію. 28 червня 1817 року "принцеса Карабу» відбула в Америку.

Обірвися ця історія на середині, зникни Мері або помри від тифу, ми б досі гадали, ким насправді була "принцеса Карабу». Але ще одна "загадка століття» не відбулася. Навіть жалко.

Клим ПІДКОВА