Сім що переміг

Сім що переміг

Про мертвих прийнято говорити "або добре, або нічого». А що щодо святих? Тут навіть "нічого» залишається позаду, адже свята людина має бути безгрішна. А якщо йдеться не про когось, а про самого Костянтина Великому, першому імператорові, що оголосив християнство пануючою релігією в Римі? Вже він-то точно заслуговує лише вихвалянь! Але за кожним чином святого колись стояла жива людина - у тому числі і за Костянтином.

Онук шинкаря

Флавий Валерій Аврелий Костянтин, що народився в районі 272 роки н.е. спочатку навіть не уявляв, що коли-небудь стане одним з найбільших римських імператорів в історії. Його батьком була могутня людина - Констанций I Хлор, видатний полководець, наближений до імператора, а матір'ю - конкубина (тобто співмешканка з простих людей) Олена, дочка шинкаря. Костянтин знаходився в хороших стосунках з батьком і пішов по його стопах, записавшись на військову службу. Вже в ранній молодості він брав участь в походах в Персію і Єгипет, уславившись сміливим воїном, а потім і розумним воєначальником.


У ті дні Римська імперія переживала не найпростіші часи - бушувала так звана "криза третього століття», занепад економіки, що несе з собою, нестабільність влади і громадянські війни. Його закінчив імператор Диоклетиан, не лише встановивши тверде правління і об'єднавши країну, але і ввівши абсолютно нову державну систему. Рим насилу утримував під контролем численні варварські провінції, постійно спалахували повстання, і єдиний імператор просто не устигав реагувати на усі загрози. Диоклетиан вирішив це питання, в 285 році призначивши співправителя - свого друга Максимиана - для контролю над західною половиною країни. Диоклетиан і Максимиан звалися серпнем - вищими правителями, а в 293 році було вирішено призвати у владу також двох цезарів - молодших правителів. Цезарі зобов'язувалися у всьому допомагати серпню, щоб через 20 років змінити їх на високій посаді і у свою чергу призначити наступників. Така форма управління дістала назву "тетрархія», тобто "четрехвластие» Цезарем Диоклетиана був призначений Галерий, цезарем Максимиана - Констанций Хлор, батько Константина. Вже тоді Констанций почав готувати сина до приходу у владу, що зовсім не влаштовувало його "колегу» на східній стороні.

Від чотирьох до одного

Тетрархія виявилася на подив ефективною. Диоклетиан, Максимиан, Галерий і Констанций у вісім рук змогли об'єднати країну, безжально розправившись як з численними бунтівниками, так і зовнішніми загрозами. Через двадцять років, 1 травня 305 року, Диоклетиан і Максимиан урочисто відреклися від престолу, передавши владу Галерию і Констанцію. Але Рим би не був Римом, обійдися справа без змов і інтриг. Констанций важко хворів, а Галерий мріяв правити одноосібно, без чиєї-небудь допомоги. Він тримав Костянтина при собі на правах заручника, щоб той не міг бути названий наступником батька. Незабаром його план провалився - Костянтин втік, і після смерті Констанція вже в 306 році армія західного Риму проголосила нового імператора. Галерию довелося змиритися, хоча він і спробував визнати молодого Костянтина лише цезарем, призначивши серпнем Флавия Севера. Це була зрозуміла, але провальна спроба - Костянтин, завдяки мудрій і справедливій політиці батька, користувався любов'ю як армії, так і народу, а до Флавию відносилися прохолодно.

У тому ж році четрехвластие, що похитнулося, рухнуло остаточно. Син Максимиана, Максенций, підняв повстання, Костянтин його підтримав. Потім сам Максимиан вирішив повернутися на престол, спробував зрадити Костянтина, але потерпів невдачу. Потім Костянтин розбив і Максенция. А потім - ставленика Галерия (що встиг на той час померти), серпня Лициния - двічі. Що тут говорити, Костянтин воістину був полководцем від Бога. У легенді говориться, що перед вирішальною битвою з Максенцием Костянтину після старанної молитви явилося на небі зображення Хреста Господня, і напис на нім: "Сім перемагай». А потім, озброївши війська хресним знаменням, пішов в атаку і переміг, втопивши Максенция в Тібрі разом з усією його армією. І якщо знамення залишається під знаком питання, в іншому цей досить точний опис подій.

Церковник і єретик

Отже, Костянтин виявився єдиним римським серпнем, владикою імперії. Він непогано справлявся з цією роллю - розвинув бурхливу будівельну діяльність, відновлюючи країну після десятиліть громадянських воєн, заснував нову державну раду - консисторій, і звів Константинополь на основі грецького міста Візантія. Що став, зрозуміло, через півстоліття столицею великої Візантійської імперії. Залишалися за Костянтином і негарні справи - багато ворогів, яким він обіцяв помилування, незабаром помирали при загадкових обставинах. Його племінник Лициниан і власний син Крисп були схоплені і безжально страчені за наказом імператора, найімовірніше із-за наклепів його дружини Фаусти. Її він, до речі, теж убив, коли упізнав правду - "зіштовхнув в гарячу воду в лазні». Християнство християнством, але другу щоку супротивникам Костянтин не підставляв ніколи.

Так що щодо віри? Не інакше як зобов'язаний перемогою силі Божій, Костянтин відразу хрестився? Ні в якому разі - це сталося лише в 337 році, незадовго до його смерті. До того він і справді наполіг на прийнятті свободи віросповідання в країні і остаточно припинив гоніння на християн. Звільнив церкви від податків і повинностей, відстоював єдину релігію, виступав арбітром в церковних спорах. Однією з основних заслуг Костянтина вважається скликання Нікейського Собору в 325 році, на якому він рішуче підтримав єпископа Олександра, що представляв "офіційну» церкву проти священика Арія, основоположника єресі аріанства. Це дійсно був сильний хід, що зміцнив церкву і країну, але його освітлення в сучасних християнських матеріалах злегка відрізняється від реального стану справ. Арій там з'являється мало не Антихристом, підступним лиходієм, що збиває праведників з істинного шляху. На ділі ж його інтерпретація Писання не занадто відрізнялася від оригіналу, а що важливіше - Костянтин Великий повністю розділяв його точку зору. Хрестився він, принаймні, саме у арианского єпископа, про що зазвичай умовчується. Але імперія над усе - і тому на Нікейському Соборі йому довелося переступити через свої переваги заради єдності віри.

Рівноапостольний святий

Можливо, саме із-за ухилення в арианскую єресь католицька церква довго не хотіла визнавати Костянтина святим, хоча врешті-решт включила в список. У православ'ї ж його шанують в лиці рівноапостольних святих, визнаючи одним з найбільших проповідників істинної віри.


Деякі історики вважають, що Костянтин виступав під прапорами Христа зовсім не на заклик серця, а за строгим розрахунком. На початок його правління і звитяжних воєн політика гоніння християн остаточно зжила себе - це стало ясно навіть такому непримиренному язичникові, як Галерий. Християни чинили опір відчайдушно, і віра їх лише міцніла, поки їх самих вбивали, а храми - розоряли. Незадовго до смерті, 30 квітня 311 року, Галерий видав в Никомедии едикт терпимості, що припиняє будь-які переслідування християнської релігії. Максенций, узурпатор Риму, християн не утискував в принципі, але правив з рук геть погано. Костянтин же виявився прекрасним полководцем, не гіршим імператором і досить мудрою людиною, щоб усвідомити переваги єдиної християнської віри. Так, можливо він не був праведником і ревним захисником християн, а просто вчасно поплив за течією, але що з того? Іноді і цього вистачає, щоб вершити історію, а добра пам'ять про тебе залишилася в повіках.