Різдво Холмса

Різдво Холмса

1 грудня 1887 року в "Різдвяному щорічнику Битон з'явився "Етюд у багрових тонах - перший твір про Шерлоке Холмсе. Цю дату і можна вважати днем народження сищика. З чим ми вас і поздоровляємо: улюбленому героєві, без якого неможливо представити ні літературу, ні кіно, ні навіть саме життя, цього року виповнилося 125 років. А могло б стукнути і 126: початкуючий письменник Конан Дойл цілий рік пристроював свій опус в лондонські журнали - і всюди натикався на відмови. І тільки місіс Битон пішла йому на зустріч. І, сама того не підозрюючи, зробила грандіозний різдвяний подарунок не лише Дойлу, але і усьому людству, що читає!

Подвійна радість

Артуру Конан Дойлу на той момент виповнилося 28 років. Два роки тому він одружився, і на його плечі ліг обов'язок піклуватися про сім'ю. З грошима у молодожонів справи йшли туго: великою практикою молодий лікар ще не встиг обзавестися, а ті небагато пацієнтів, що наважувалися до нього звертатися, великих доходів не приносили. Тому Дойли удвічі зраділи публікації повісті по-перше, самому тому факту, що її надрукували, а по-друге, що за неї заплатили. Напередодні Різдва це було особливо до речі.

Не сказати, щоб "Етюд у багрових тонах справив велике враження на англійську аудиторію: куди більше повість припала до душі американцям. А тому наступне замовлення - аж через рік - прийшов із США: і Конан Дойл відправив до Америки другу повість про сищика і доктора - "Знак чотирьох.

Щось новеньке

Невідомо, як би далі склалася доля Шерлока Холмса, а головне - Конан Дойла, коли б не Його величність випадок, який звів письменника і літературного редактора Герберта Смита. Останній працював в журналі Тhe Strand, що тільки що відкрився, і пристрасно мріяв знайти для свого видання "що-небудь таке - незвичайне, не затерте, одним словом, щось, що б відрізняло "СтрЕнд від маси інших подібних журналів. І це притому, що в "СтрЕнде друкувалися Агата Крісті і Вудхауз, Жюль Верн і Герберт УЕльс! Але Смиту все було мало. Він зробив ставку на Конан Дойла, вирішивши, що саме цей вайло-доктор здатний винайти щось новеньке.

І Дойл не підкачав: "Я переглядав різні журнали з обривками прози і подумав, що серія оповідань з одним головним персонажем не просто зацікавить читача, а притягне до конкретного журналу. Мені завжди здавалося, що звичайні публікації з продовженням швидше заважають, чим допомагають журналу, оскільки рано чи пізно читач пропускає номер і втрачає всякий подальший інтерес. Абсолютно очевидно, що ідеальним компромісом був би постійний герой, але в кожному номері має бути закінчена розповідь, щоб читач точно знав, що зможе читати увесь журнал. Здається, я перший це зрозумів, а журнал СтрЕнд" перший це здійснив.

Ідея дуже сподобалася Смиту, схвалив він і героїв - це, звичайно ж, були Холмс і Ватсон. Перша розповідь - "Скандал у Богемії - вийшов в липні 1891 року. Кожен наступний номер "СтрЕнда пропонував читачам нову пригоду з життя сищика і доктора. Щомісячник йшов нарозхват. І вже восени увесь Лондон знав ці імена: Холмс, Ватсон і - зрозуміло - Конан Дойл.

Демон з Бейкер-стрит

Успіх Холмса перевершив усі очікування. Спочатку Дойл дуже радів цій обставині: адже за кожну розповідь йому платили гроші і чималі. Власне, сищик і був створений виключно заради заробітку. Але дедалі більше письменник починав недолюблювати свого героя. Адже дуже скоро він дивовижним чином матеріалізувався. На Бейкер-стрит повалили мішки листів з проханнями про допомогу - багато людей не сумнівалися, що сищик - реальний персонаж. Але цьому можна було лише радіти: значить, герой виявився переконливим. Розстроювало інше: Шерлок став, що називається, справжнісіньким "медійним персонажем - з усіх рекламних вітрин, плакатів, вивісок і упаковок на англійців дивився високолобий худий чоловік з трубкою в зубах і кепкой-двухкозиркой на голові.

Конан Дойл став заручником власного персонажа, якого інакше як "демон з Бейкер-стрит і не називав. Він почував себе серйозним письменником, але, за великим рахунком, так і залишився автором Шерлока Холсма - тільки таких історій від нього вимагали і не чекали нічого іншого. Одного разу Дойл навіть спробував убити свого героя - і втопив його на дні Рейхенбахского водоспаду. Що тут почалося! Англію охопила справжня істерика - письменника завалили посланнями з вимогою повернути Шерлока до життя. Але лише одна телеграма змусила Дойла передумати - від королеви Великобританії. Вікторія припустила, що "смерть Холмса - насправді літературний прийом. Дойл сумне зітхнув і вимушений був погодитися з найяснішою особою: Холмс воскрес.

У результаті оповідання про Шерлоке Холмсе Конан Дойл писав упродовж усього свого життя: останній він вигадав за три роки до своєї смерті. І сьогодні у розпорядженні читачів рівно 60 історій про пригоди знаменитого сищика - 56 оповідань і 4 повісті. Правда, коли самого письменника попросили назвати кращі, він відібрав лише 12 оповідань. Що поробити: Холмс - комерційний продукт, хоч і з'явився під Різдво.