Моя ліва нога

Моя ліва нога

Буйство яскравих життєрадісних фарб, пейзажі, повні світла і сонця, прекрасні жіночі портрети. Так виглядають картини ірландського художника Крісті Брауна. Дивлячись на його полотна, можна подумати, що він був безнадійним оптимістом, невтомним мандрівником, який об'їхав якщо не увесь світ, то точно усю Європу. Насправді Браун усе життя провів в інвалідній колясці - він страждав невиліковною формою церебрального паралічу.

Бридке каченя

Крісті народився 5 червня 1932 року в Ірландії, в Дубліні, у бідній робочій сім'ї. З двадцяти дітей вижило тринадцять, і Крісті в їх числі. У хлопчика відразу після народження лікарі встановили важку форму дитячого церебрального паралічу і запропонували батькам позбавитися від дефектної" дитини, визначивши його у відповідний лікувальний заклад. Але батько з матір'ю розсудили так: якщо інші здоровіші на вигляд діти померли, а цей залишився живий, значить, вони не мають права відбутися від малюка. На тому і порішили, благо старші діти були слухняними і працелюбними, і частина турбот по відходу за братиком узяли на себе. Сім'я піднімала хлопченя самостійно.


Скільки сліз довелося виплакати мамі Крісті! Синові дістався буйний, вибуховий темперамент, йому б носитися по вулицях, ганяти м'яч, битися з хлопченятами, смикати дівчаток за коси. Замість цього він годинами сидів на одному місці і чекав сторонньої допомоги. Такого навіть ангел не витримає. Крісті злився, зривав злість на близьких, плакав. Мама показувала чудеса терпіння. Браун оцінив це, лише коли виріс.

Крісті насилу говорив, не відчував ні рук, ні ніг, і тільки пальці на лівій нозі зберігали чутливість. Але що може одна ліва нога?! Проте, мама навчала сина алфавіту і учила писати одній лівій. Вражаюче, але з часом хлопчик освоїв і те, і інше.

Талант від Бога

Коли Крісті вступив в складну підліткову пору, на порозі їх будинку з'явився добрий ангел", як виражався сам Крісті. Це була Катриона Делахунт - соціальний працівник із стажем. Її найціннішою якістю було неравнодушие. Жінка якимсь шостим почуттям зрозуміла, що пережити труднощі підліткового віку хлопчині буде легший, якщо захопити його книгами. І дійсно, у Крісті виявився надзвичайно допитливий розум, він ковтав одну книжку за іншою. А Катриона на свій страх і ризик принесла Брауну кисті і фарби. Це було диво - підліток не влаштував істерику, а став вчитися малювати пальцями лівої ноги. Спочатку домашні відносилися до його захоплення поблажливо, радіючи, що вдалося захопити його справою. Але у інваліда відкрився талант! Крісті мав важливі для художника якості: у нього було хороше око, розвинена уява, відмінна пам'ять, спостережливість і здатність уловлювати суть.

Та ж жаліслива Катриона порадила рідним підлітка хоч би час від часу привозити його в школу святого Брендана Сандимаунда. Як згадував пізніше за Крісті, там він познайомився з доктором Робертом Коллисом - викладачем літератури. Коллис, як і Катриона, зробив Брауну неоціниму послугу - виявив у нього письменницький дар. Крім того, за словами Крісті, він вселив йому упевненість у своїх силах. Коллис водив знайомство з багатьма відомими письменниками і поетами і ввів Брауна в цей круг. Завдяки ньому молода людина набула сенсу життя і вирішила присвятити себе мистецтву. Він ще не знав, чим більше хоче займатися - літературою або живописом, і пробував себе і в тому, і в іншому. Доктор Коллис наполягав: усі свої переживання, досвід, думки Крісті повинен зафіксувати на папері, це буде важливо не лише для нього, але і для інших людей з схожими проблемами. Під його впливом Браун сів за автобіографічний роман. Він набивав його ногою на друкарській машинці. Коллис допомагав йому, носив рукописи у видавництва, показував друзям - ірландським письменникам Сесилу ДЕю Люісу і Френку О'Коннору, які захоплювалися стилем Брауна.

Підсумок його зусиль - книга Моя ліва нога". Після публікації автобіографії Крісті Браун набув популярності. Роман став міжнародним бестселером, був перекладений багато європейських мов. Потім з-під його пера вийшли ряд інших романів, у тому числі Ростуть дикі лілії" в 1976 році і Багатообіцяюча кар'єра" в 1982 році.

Любов

Письменницька кар'єра йшла в гору, проте Крісті не забував і про живопис. В середньому він малював одну картину в тиждень. Спочатку його роботи купувала Асоціація художників-інвалідів, яка потім перепродавала їх на ринку. З часом у талановитого художника з'явилася безліч шанувальників, і потреби в посередниках не стало. Крісті Браун міг сам продавати свої полотна покупцям, які осаджували майстерню.


Круг шанувальників таланту Брауна ріс не по днях, а по годиннику. Слава перекинулася за океан, його поштова скринька була повна листів від американських прихильників. У їх числі опинилася Бет Мур - заміжня американка, яку книга Моя ліва нога" глибоко шокувала. Жінка була настільки уражена силою волі і даруванням ірландця, що неодмінно хотіла з ним познайомитися. Листування тривало не один місяць. Молоді люди явно симпатизували один одному, і коли у Брауна з'явилася можливість відправитися в Сполучені Штати, він не став довго думати. На запрошення Бет Крісті зупинився в її будинку в Коннектікуті. Між молодими людьми спалахнули почуття. Опиратися було марно. Бет пішла від чоловіка. У 1965 році Крісті знову відправився в США, щоб оселитися зі своєю улюбленою жінкою разом і відкрити загальний бізнес. Бет стала для нього всім - помічницею, секретарем, масажисткою, редактором. Вона стежила за його розпорядком дня, готувала обіди і вечері, запрошувала лікарів, возила на своїй машині до океану. Їм було разом добре. На фотографіях тієї пори Крісті виглядає щасливим. І у нього, і у Бет посмішка не сходить з особи. То молоді люди разом п'ють коктейль, то стоять в обнімку на тлі океану. Але щастя продовжилося недовго.

Нова зустріч

Крісті поїхав на батьківщину, щоб на виручені гонорари купити будинок, куди б він міг переїхати з Бет. Вони так мріяли про власне гніздечко! У цей момент на його шляху зустрічається жінка, яка змінила усі його плани. Це була англійка Мері КЕрр - медична сестра і, як припускає багато хто, у минулому повія. Він побачив її в гостях і пропав. Та і Мері втратила голову - у Брауне явно було щось, що зводило жінок з розуму. У 1972 році Крісті і Мері розписалися в Дубліні. З часом Бет пробачила Брауна, і їх стосунки поновилися, але вони вже ніколи не були коханцями.

Між тим Браун не забував про творчість. Він продовжив писати картини і книги, складати вірші і п'єси. У 1974-му вийшов його роман Тінь на літо", в якому він описав свій зв'язок з Мур.

У якийсь момент щось в житті Крісті пішло не так, він став йти в запої. Мері доводилося нелегко. Недільним вечором 6 вересня 1981 року дружина знайшла чоловіка мертвим. На дізнанні заплакана Мері Браун повідомила, що чоловік випив надто багато горілки" напередодні в суботу і наступного дня пляшку червоного вина упереміш з бренді. Увечері вона давала йому снодійне. Медсестра за освітою не могла не знати, що ліки і снодійне можуть спровокувати задуху, але їй було нестерпне спостерігати, як чоловік мучиться від нападів болю. Вона ненадовго вийшла з кімнати, а після повернення виявила, що Крісті задихнувся. Слідчі не стали притягати Мері до відповідальності, проявивши співчуття до жінки, яка самовіддано доглядала за інвалідом.

У 1982 році на кіноекрани вийшов фільм Моя ліва нога" по однойменному роману Крісті Брауна. Фільм мав грандіозний успіх і висувався на Оскар" по багатьох номінаціях. Шкода, Крісті Браун не дожив до чергового тріумфу.

"