Френсис Дрейк: англійський Дракон

Френсис Дрейк: англійський Дракон

Дрейк — типовий англієць своєї епохи. Син сільського проповідника, старший з дванадцяти дітей, з десяти років — юнга, з шістнадцяти — капітан власного малюсінького барка. Він настільки цілісна натура, що його особу важко виділити з обставин життя. Це так. Але не варто забувати, що обставини, за якими втрачається особа Дрейка, він створив власними руками.

Він жив в ту епоху, коли війна була прибутковим торговим підприємством, а мореплавання — мистецтвом, смертельно небезпечною пригодою і способом швидко розбагатіти. І каперство було дуже гідним зайняттям для чоловіка, що поважає себе. Капери — пірати, нападаючі тільки на кораблі ворогів своєї держави, ці безстрашні хижаки, що вражають уяву так само як і відвагою, так і вигадкою, нанесли ворогам Англії ущерб більший, ніж вимуштрувана армія. Люди, що не боялися самого диявола, але щиро і що фанатично вірили у Бога, смерті в обличчя, що сміялися, відкинуті від рідних берегів на тисячі миль, що сподівалися тільки на самих себе, немов би несли частку Англії в собі. Вони і були Англією в тому ж ступені, як їх улюблена королева — мінлива, розумна, свавільна Єлизавета Тюдор.

Френсис Дрейк — не просто один з плеяди героїв тих воєн.

Він кращий.

Шістнадцятирічний капітан

Його прізвище переводиться як селезень". Звичайне смішне прізвище. Пояснюючи полоненим іспанцям, хто він такий — в ті часи було прийнято представлятися ворогам, — юний Дрейк постарався передати звучання свого імені з іспанським акцентом. Іронія долі: по-іспанськи Ель Драко — зовсім не уточка", а зовсім навіть дракон".

Усі бридкі качата зростають і перетворюються на прекрасних лебедів. Це каченя через власну помилку у вимові перетворилося на дракона.

Таким він і залишився. Незбагненним, непередбачуваним, надзвичайно удачливим драконом. І усі його помилки дивовижним чином перетворювалися на перемоги.

Провидіння не просто грало йому на руку. Здавалося, воно грає замість нього.

Він поступив на корабель юнгою у віці десяти років. Коли йому виповнилося шістнадцять, помер хазяїн і заповідав свій барк Дрейку. Так шістнадцятирічний юнак, за нашими мірками — майже хлопчик, став повноправним капітаном. Він негайно запропонував свої послуги дядькові, Джону Хокинсу, що встиг прославитися і розбагатіти на торгівлі чорним деревом". Маленький барк Джудіт", Дрейку, що належав, був п'ятим кораблем в ескадрі Хокинса, що націлюється штурмувати Номбре-де-Диос, іспанську фортецю в Америці. Штурм був відбитий, і в Англію повернувся один-єдиний корабель. Джудіт" капітана Дрейка.

Проливши Дрейка

Дрейк не збирався другим після Магеллана здійснювати кругосвітню подорож і відкривати знамениту протоку, названу його ім'ям. Він думав пограбувати іспанців в Південній Америці, обігнувши її з півдня, і повернутися тим же шляхом. Експедиція готувалася з розмахом, в ній на паях брали участь не лише лондонські купці, що було справою звичайною, але і вищі сеньйори королівства, включаючи монарха. Її величність високо цінувала удачу свого ручного дракона, а він дорожив її довірою.

Із самого початку експедиція не занадилася. На Вогняній Землі спалахнув бунт, і Дрейк подавив його, визнавши, проте, подія поганою прикметою. П'ять кораблів рушили далі протокою Магеллана, залишивши за спиною повішеного ватажка бунтівників. Прикмета не забарилася збутися: в Тихому океані експедицію розкидав лютий шторм. Три кораблі затонули разом з екіпажем, один з великою працею зумів повернутися в Англію. А Дрейк зник.

Тут і проявилася його божевільна удача, що обертала будь-яку неприємність йому на користь. Його скромний — неповних двадцять метрів в довжину, менше шести метрів завширшки — корабель Пелікан" відкинуло бурею на південний схід, що дозволило Дрейку відкрити широку протоку між Південною Америкою і Антарктидою. Особливої вигоди це відкриття йому не принесло, а про славу в повіках він, як і належить природженому авантюристові, не замислювався. Тому Дрейк, що залишився наодинці, повів корабель на північ уздовж західного узбережжя Америки.

З вірою у Бога і удачу

Його там не чекали. Іспанці здавалися більше від подиву, ніж від страху при залпі його вісімнадцяти гармат. Дрейк жирував, як вовк в овечій отарі, до якої забули приставити пастухів і собак. Він перейменував корабель в Золоту лань" за легкість, з якою та стрибала по хвилях. І вже до середини подорожі Дрейк виявив, що здобич нікуди складати. Тоді він велів викинути за борт срібло, щоб звільнити місце для золота.

Говорять, матроси ридали, викидаючи срібні зливки в морську безодню. І до цього дня десь біля берегів Еквадору покояться на дні багато тонн срібла Дрейка.

Він курсував уздовж узбережжя, а іспанці в напрузі гадали, де його чекати. Вгадати не вийшло жодного разу. Іспанці і представити не могли, що у Дрейка не було карт, тому він поклався на волю Бога, свою удачу і плив, куди вітер принесе. Вітер незмінно приносив до здобичі. І зовсім не туди, де Дрейка чекали іспанці. А коли Дрейку набридло блукати, вітер виніс його до незахищеної гавані, де стояли два зручних галиона, придатних для перевезення здобичі, і в капітановій каюті одного з них виявилися новітні секретні карти.

Іспанці зневірилися його упіймати. Вони влаштували засідку біля берегів Чилі, розраховуючи перехопити Дрейка по дорозі назад в Англію. А Дрейк, діставшись до Каліфорнії, вирішив: на півдні він вже все пограбував, потрібно подивитися, що є в західному напрямі. І поплив через Тихий океан. Додому. Коли він, обігнувши мис Доброї Надії і пропливши повз Африку, повернувся в англійський порт Плімут, іспанці ще чекали його в протоці Магеллана.

Особистий ворог іспанського короля

Іспанський король, владика півсвіту Філіп Другої щиро ненавидів цього англійського вискочку. І було за що.

Отримавши звістку про підготовку іспанського вторгнення в Англію, королева запитала у Дрейка, що він має намір зробити. Дрейк вирішив, що це вдала нагода завдати попереджуючого удару. Удар він націлив на порт Кадис, де повним ходом йшло будівництво кораблів Непереможної армади". Іспанському королеві донесли, що Дрейк бажає зробити йому візит. І Філіп Другий... не повірив! Він просто не повірив, що Дрейк наважиться.

Дрейк влетів в гавань, захищену тільки галерами, на чолі флотилії з п'яти потужних кораблів. Знищив галери і розкидав тридцять вісім галионов, що будуються. Знайшлося і чим поживитися: в порту ховався корабель з вантажем хереса. Продовжувати експедицію з такою здобиччю неможливо — це ж готова причина для бунту! Вилити за борт — жалко до сліз. Посварившись з партнерами, Дрейк, якому жадність не дозволила повернутися в Англію так швидко, відправив їх додому з дорогоцінним вином, а сам залишився. Один.

За ним полював увесь іспанський флот, і Дрейк не придумав нічого розумнішого, ніж захопити невелику португальську фортецю Сагреж і відсидітися в ній. Абсолютно випадково саме в цій фортеці йшов збір дубових дощок для бочок під питну воду. Дрейк спалив увесь приготований запас, не знаючи ще, що цей вчинок роком пізніше змусить половину непереможної армади" страждати від кишкових захворювань. Адже нові бочки виготовили з сирої дошки і вода в них миттю протухнула...

Відпочивши, Дрейк дуже обережно став пробиратися геть. І знову ж таки абсолютно випадково наштовхнувся у відкритому морі на іспанський галион, навантажений так, що не міг стріляти: із-за низької опади не відкривалися гарматні порти. Іспанці здалися без бою.

Це був особистий корабель Філіпа Другого, який віз нечувано цінний вантаж. Іспанський король чекав його, як другого пришестя, — інакше він не міг розплатитися з боргами, в яких загруз, готуючись до війни з Англією.

Корабель дістався Дрейку і англійській королеві.

Європейські банкіри оголосили іспанського короля банкротом.

Спорядження непереможної армади" і похід до англійських берегів довелося відкласти на цілий рік.

Кінець на початку шляху

Дрейк помер там, де почався його шлях до багатства і слави, — біля берегів Номбре-де-Диос. Колись він прийшов сюди шістнадцятирічним молодиком. Тепер він був бароном, лицарем і адміралом. Удача зрадила йому. Штурм провалився, бурею розкидало флотилію. За давньою звичкою Дрейк поклався на вітер — куди винесе.

Вітер виніс його, вже смертельно хворого, до проклятої фортеці. Знесилений лихоманкою, Дрейк велів одягнути себе в обладунки, щоб померти, як годиться чоловікові.

Канула в Лету Джудіт", що колись винесла його з пастки у стін цієї фортеці. На вічному приколі в сухому доку стояла Золота лань", що рятувала його з будь-яких переробок.

Дракона, що помер, опустили в море у американських берегів.