Чому вимерли шерстисті мамонти: дивовижні загадки природи

Чому вимерли шерстисті мамонти: дивовижні загадки природи

Завдяки довгим дослідженням учені поступово прийшли до розуміння того, чому могутні північні мамонти раптом зникли з лиця землі в рекордно короткі терміни — і як нам уникнути повторення цього сценарію з іншими вимираючими видами.

Коли епоха шерстистих мамонтів на Землі добігла кінця, вони виявилися ізольованими а острові Врангеля в холодному Північному Льодовитому океані на півночі Росії. Про це холодне і непривітне кладовище мамонтів було відомо вже давно, але тепер учені отримали шанс дізнатися набагато більше про те, як виживали і як у результаті вимерли ці могутні тварини.

Шерстисті мамонти(Mammuthus primigenius) вимерли 4000 років тому за напрочуд короткий період часу. Новий аналіз їх зубів і кісток наблизив нас до розуміння того, як саме це сталося.

Кінець останнього льодовикового періоду 11 700 років тому став початком кінця для шерстистого мамонта; поступове потепління і напади людей-мисливців вели до постійного зменшення чисельності особин. Потім, трохи менше 10 000 років тому, цей вид остаточно вимер на території сучасної Євразії і Північної Америки.


У 2004 році було виявлено, що мамонти продовжували чіплятися за життя, влаштувавшись на острові Святого Павла у водах Аляски Берінгового моря приблизно 5700 років тому. Але найдовше прожили шерстисті мамонти, що оселилися на острові Врангеля. Про це учені дізналися завдяки результатам радіовуглецевого аналізу, опублікованим в 1995 році.

Міжнародна група дослідників мала намір провести ізотопний аналіз на великій кількості мамонтових зубів і кісток зі всього світу, щоб спробувати дізнатися більше про зміни довкілля, які випали на століття цих тварин. Як відомо, деякі стабільні ізотопи в грунті можуть поглинатися рослинами, які потім споживають люди і тварини. Ізотопи заміщають частину кальцію в зубах і кістках; завдяки цьому вони можуть бути датовані і зіставлені з географічним місцем розташування і і іншими чинниками.

Вивчаючи ізотопи вуглецю, азоту, сірки і стронцію, дослідники на чолі з геохіміком Лаурою Арппе з Фінського музею природної історії сподівалися відтворити зміни в природному середовищі, зіставивши їх зі змінами в раціоні і місці існування мамонтів. Для шерстистих мамонтів на рівнинах Росії і України, а також на острові Святого Павла, результати значною мірою відповідали передбачуваному терміну вимирання. Незадовго до загибелі тварин ізотопи в їх кістках кардинально змінювалися — що, у свою чергу, говорить про істотні зміни в довкіллі і раціоні мамонтів.

Але, як не дивно, популяція острова Врангеля не показала змін в ізотопах вуглецю і азоту тканин колагену, як можна було б чекати від істот, які провели життя в повільному потеплінні світу після льодовикового періоду.

В останні роки життя мамонтів спостерігалося невелике збільшення сірки і стронцію в організмах цих тварин, що свідчить про збільшення вивітрювання корінної породи. Проте їх ізотопи не змінилися так сильно, як у інших популяцій мамонтів.

Проте було ще дещо цікаве. Ізотопи вуглецю у мамонтів острова Врангеля відрізнялися від таких у їх сибірських предків льодовикового періоду. Попередній аналіз ДНК показав, що у мамонтів острова Врангеля були мутації, які впливали на їх жировий обмін.

Дослідники вважають, що ці два докази вказують на одне і те ж виведення.

«Ми вважаємо, що ця обставина відбиває тенденцію сибірських мамонтів покладатися на свої запаси жиру, щоб вижити в надзвичайно суворі зими льодовикового періоду, тоді як мамонти острова Врангеля, що живуть в м'якших умовах, просто не потребували цього«, пояснив Арппе.

Отже, якщо вони не випробували такого ж тиску довкілля, як інші популяції мамонтів, чому ж вони так несподівано вимерли? Команда вважає, що свою роль зіграли суворі короткострокові погодні явища — наприклад, дощ взимку, який міг заморозити землю і зробити їжу недоступною. Раніше цього року ми вже бачили таку картину у випадку з північними оленями Шпіцбергена.

З дослідження ДНК, проведеного в 2017 році, ми знаємо, що невеликий і поступово такий, що скорочується розмір популяції острова Врангеля приводив до згубних генетичних мутацій, і ізотопи корінних порід також могли бути свідоцтвом зниження якості питної води.

«Легко уявити, що популяція, можливо, вже ослаблена генетичними дефектами і проблемами з питної води, могло загинути після якогось екстремального погодного явища«, висловив думку учений-геолог Эрве Бочеренс з Університету Тюбингена, Германію.

Дослідники також не можуть повністю виключити людську діяльність як сприяючий чинник, хоча здається, що люди прибули на острів вже після вимирання мамонтів.


Ми багато разів ставали свідками того, наскільки уразливою може бути ізольована популяція острівних тварин. Нам навіть не треба заглядати в далеке минуле: згадаємо сумний випадок з рифовими мозаичнохвостыми щурами Melomys rubicola, які були оголошені вимерлими на початку цього року, оскільки їх місце існування було зруйноване морською водою, що піднімається.

Тому так важливо відстежувати історію вимирання шерстистого мамонта, яке сталося декілька тисячоліть тому. Подібні відкриття не лише підкреслюють важливість забезпечення генетичної різноманітності зникаючих видів, що знаходяться під загрозою зникнення, але і допомагають нам допомогти твариною там, де вони виявляються беззахисними перед загрозою, що насувається.