Без провини винуваті

Без провини винуваті

На те, щоб створити Землю і населити її, у Творця пішло всього сім днів. Режим авралу майже не відбився на якості роботи. Наш світ був облаштований на заздрість розумно. Все і уся знаходилися на своїх місцях: бегемоти - в Африці, качкодзьоби - в Австралії, панди - в Азії. Все зіпсувала людина з його жаданням мандрів і господарською діяльністю. У міру поширення він завойовував усі нові території, візши за собою не лише численне добро, але і кішок-собак-папуг-кроликів. І що у результаті? Ні у чому не повинні тварини, опинившись в чужому для себе місці існування, вимушені були якось виживати - і перетворювалися на агресорів...

Таких представників флори і фауни називають інвазивними видами, тобто агресивними. В результаті інтродукції - переселення в ті місця, де їх раніше зроду ніхто не знав і не бачив, - вони починають активно освоювати нові території, витісняючи їх корінних мешканців. Вони не винні - адже переміщаються вони не по своїй, а виключно по людській волі, а то і примсі.


Кролики - це не лише цінне хутро...

Найяскравіший приклад, мабуть, - кролики, що завезені в Австралію і у результаті перетворилися на національну загрозу: багатомільйонні поголів'я "милих ушастиков" буквально зжерли усю країну. Назавжди зникли не лише сотні видів рослин, але і багато аборигенних тварин, а грунти, позбавлені зеленого покриву, піддалися ерозії. А все чому?

Тому що деякий Томас Остін, британець, що перебрався в 1859 році жити в Австралію, на чужині затужив по полюванню на кроликів. Це було його улюбленою розвагою в Англії. Але Зелений континент не міг запропонувати Томасу аналогічного хобі. І тоді він попросив свого племінника - Уільяма - прислати йому з рідного будинку 12 диких кроликів. Наміри його були виключно благородні: він намірився створити в Австралії місцеву популяцію тварин, на яких звикли полювати джентльмени. Хай і в австралійській колонії вони почувають себе, як вдома! Думав він і про хліб насущний, вважаючи, що печеню з кролика оцінить будь-яка австралійська хазяйка.

Уільям Остін отримав лист дядька і помчав виконувати доручення. Але ось біда: йому вдалося дістати лише шестеро диких тварин, а була потрібна дюжина. Тоді він доповнив комплект домашніми кроликами, та і відправив посилку дядькові. А той, заявивши: "Випуск невеликої кількості кроликів в дику природу не завдасть шкоди і допоможе забезпечити м'ясом на додаток до полювання", - випустив тварин на волю. Кролики, встигнувши міцно здружитися по дорозі з Англію в Австралію, почали плодитися, адже це - їх коник. І в результаті схрещування диких і домашніх особин з'явилися на світ гібридні особини - украй витривалі і енергійні. Південна Австралія стала для них раєм на Землі: ніяких тобі природних хижаків, трави - скільки хочеш, круглий рік - тепло, навіть взимку. Все, абсолютно все налаштовувало на продовження роду...

... але і головний біль для усієї країни

У 1887 році уряд Нового Південного Уельсу вже обіцяв істотну премію будь-якій людині, яка б запропонувала "успішний метод ефективного винищування кроликів, до цього не відомий в колонії". Тому як традиційний відстріл і пастки не рятували ситуацію: кролики плодилися, як їм і належить.

Лисиці, завезені для полювання на довговухих звіряток, віддали перевагу над ними тасманийских дияволам і сумчастим мурахоїдам, що привело до катастрофічного зниження чисельності цих ендеміків. Тасманийский диявол тепер в Австралії не водиться: тільки на Тасманії. А лисиці, самі того не бажаючи, поповнили ряди інвазивних тварин. Як потім і жаби ага, привезені для боротьби з шкідниками цукрової тростини. Велетенські земноводні віддали перевагу над комахами іншій здобичі: їх жертвами пали багато місцевих амфібій, але особливо жалко сумчасті куниці, до яких жаби виявилися охочі.


Але повернемося до кроликів, що трохи не згубили цілий континент. В ролі рятівників Австралії несподівано з'явилися... учені. Для боротьби із зайцевими вони вирішили використати вірус міксоми, що викликає появу летальних пухлин в головному мозку і статевих органах. Негуманно. Зате результативно: до середини XX століття чисельність кролів вдалося скоротити з 600 до 100 млн. Але ті, що вижили не збиралися здаватися: через 40 років у них виробилася генетична опірність вірусу. І їх популяція підскочила до 300 млн. особин.

Відтоді так і повелося: учені придумують для кроликів нові хвороби, а ті героїчно їх долають. Кіборги, а не звіри! Але без жертв в цій біологічній війні все-таки не обходиться. По-перше, зайцевие гинуть: їх ряди рідшають на радість місцевим фермерам і... на горі орлам. Доки в Австралії панувало "кроляче беззаконня", хижі птахи звикли до доступної і численної здобичі. Відвикання дається важко: орли масово гинуть від голоду. Замкнутий круг виходить...

Пташка жалко

Острів Стивенс, що лежить в Тасмановом море, має площу всього 1,5 кв. км. Толком на нім нічого немає - ні річок, ні лісів. Але є маяк. Він з'явився на острові в 1884 році. Для його обслуговування приїхали відразу три доглядачі - все зі своїми чадами, домочадцями і... кішками. Здавалося б, яка в тому біда? Ніякий, якщо забути про те, що кішка - хоч маленький, але хижак. А Стивенс в ту пору аж кишів маленькими нелітаючими співочими пташками, які вили гнізда прямо на землі, словом - наривалися. Кіт Тибблс, що належав доглядачеві маяка на ім'я Девид Лайалл, почав тягати їх своєму хазяїну: раніше він також поступав з мишами і щурами - звітував про виконану роботу. Девид завжди був небайдужий до природознавства: поглянувши на мертвих птахів, він зрозумів, що ніколи раніше не зустрічав таких. Можливо, це якийсь невідомий вид? Його здогадку підтвердив натураліст Уолтер Буллер, якому Лайалл відправив детальне зображення здобичі Тибблса. Нелітаючій співочій пташці, що веде нічний спосіб життя, дали назву - новозеландський кропив'яник і детально описали її в природничонаукових журналах. Власне, тільки завдяки цьому ми тепер і знаємо, що ця пташка колись існувала на світі. Тому що потомство Тибблса, що розплодилося, винищило усіх кропив'яників до єдиного. Тепер це - зниклий вид. Втім, і кішок на Стивенсе зменшилося. Вже в 1899 році їх було так багато, що люди не знали, куди від них діватися. І не придумали нічого кращого, як почати їх відстріл...

Синдром зозулі

Іноді для того, щоб звір став агресором, його і перевозити нікуди не потрібно. Досить занадто ефективно вести господарство - розширювати орні угіддя, збільшувати поголів'я худоби і т. д. і т. п. З іншого боку, як вести справи інакше, коли населення Землі росте з кожною годиною?

Так от. Є в Північній Америці такі пташки - коров'ячі трупіали. Їх ще називають воловими птахами за звичку йти за стадами великих копитних тварин і поїдати комах, які хмарами в'ються над ними. Прекрасний симбіоз виправдовував себе довгі віки: і трупіалам добре, і буйволам з волами і коровами - все трохи легше. Але потім на арені з'явилася людина, яка вирішила: пора розширювати підприємство. А значить - вирубувати ліси під пасовища і збільшувати стада. Людині добре - прибуток в кишенях. Буйволам теж непогано: є, де розгулятися. І тільки трупіалам - біда: ніде вити гнізда і виводити пташенят. Потрібно якось виживати. І тоді трупіали почали підкладати свої яйця в гнізда інших птахів. Що було дальше - неважко здогадатися: чисельність лісових співочих птахів Північної Америки стала скорочуватися з катастрофічною швидкістю. І доки немає ніяких передумов для зупинки цього згубного процесу.

Хто винен? Вже звичайно не трупіали, але війну тепер ведуть саме з ними - старими "добрими" методами: ловом, відстрілом, цькуванням...