Агата Крісті. Чому її усе життя переслідували борги?

Агата Крісті. Чому її усе життя переслідували борги?

Незважаючи на всесвітню славу і високі гонорари за книги, Агата Крісті упродовж свого життя була обплутана багатомільйонними боргами. Вона мала величезні борги не лише на своїй батьківщині, у Великобританії, але і в Америці. З чим це було пов'язано?


Чим більше працювала Агата, чим частіше виходили у світ її романи, тим важче ставав податковий тягар письменниці. Англійські і американські податкові органи боялися упустити свої вигоди, адже Агата Крісті проявляла чудеса працездатності і могла озолотити своїми податковими виплатами бюджети двох цих держав.


До того ж на утриманні у Агати знаходилися її чоловік, учений-археолог, і дочка Розалинда, що вийшла удруге заміж. Агаті доводилося містити для своєї численної сім'ї багато нерухомості як в Англії, так і в Америці, за що вона і розплачувалася непомірними податками.

Податкові тяготи Агати розпочалися з 1938 року і тягнулися до самої смерті письменниці. Частина нерухомості в Англії(зокрема, маєток в Гринвее) їй довелося продати, щоб виручити засоби для сплати податків. Також з часом Агаті довелося розлучитися з двома видавництвами, які вона придбала для публікації своїх творів на початку своєї письменницької кар'єри. Часто з'являлися усі нові податки, які винаходилися урядом цих двох країн і бралися, на думку Агати, з нізвідки. У маєтку Гринвей тепер знаходиться музей письменниці

Перша угода по податкових боргах Агати в Америці була досягнута тільки в 1948 році. Загальна сума грошового боргу налічувала тоді 160 тисяч доларів і була виплачена Агатою векселями з розстрочкою на 10 років(у цю суму по боргах були включені і засоби із спадку Агати). Великобританія ж наклала свою податкову лапу на усі доходи письменниці, яких вона повинна була отримувати від видання своїх книг в Америці. За ці американські доходи Агати Крісті британська влада вела боротьбу з письменницею аж до кінця 1954 роки.

Чим більше Агата працювала, тим нижче ставали її реальні доходи. У березні 1954 року вона писала своєму керівникові:

"Податкова декларація потрясла мене до глибини душі! Невже я дійсно заробила за рік 30 тисяч фунтів? Де усе це?!"!

На що керівник відповів:


"Дійсно жахливо, що людина може заробити 30 тисяч фунтів і отримати так мало. Навряд чи подібний факт здатний надихнути автора продовжувати роботу над книгою, якої чекають не дочекаються видавці".

В цей час Агата писала роман "Місце призначення невідоме".

Характер письменниці був таким, що вона дуже легко розлучалася з грошима, не уміючи їх економити. Тому питання її добробуту цілком залежало від чесності і передбачливості її керівника. Йому вдавалося врятувати Агату від розорення тільки тим, що він зумів вчасно завести для неї "рахунок номер один", про який сама Агата і не знала. Це був недоторканний запас на усі непередбачені витрати.

Саме він і врятував Агату від банкрутства, коли вона у черговий раз отримала Податкову декларацію. У вересні 1954 року її борг британській владі склав 70 тисяч фунтів. Вона була дуже вдячна своєму керівникові, коли прийшов час знову платити по рахунках, а письменниця не знала, де узяти таку величезну суму.

"Слава богу, що ви від мене це приховали, — писала вона йому в черговому листі. — А то я купила б скакового коня і почала збирати стайню".

Проте радість Агати була недовгою. У кінці 1954 року вона знову перебувала в тривозі з приводу нових виплат. Щоб врятувати письменницю від розорення, її керівник Корк придумав перетворити компанію "Агата Крісті" на товариство з обмеженою відповідальністю, де сама Агата була лише найманим співробітником, який зобов'язаний писати романи за невисоку зарплату.

Так в 1955 році був створений фонд довірчої власності А. Крісті "Агата Крісті лимитед". Фонд контролювався Агатою і поповнювався за рахунок продажу своїх акцій. У 1957 році була створена ще одна організація, обов'язком якої було контролювати дотримання авторських прав на усі твори письменниці. Для себе Агата залишила тільки право на 20 книг і оповідань, які вона особисто могла продати у разі потреби. Ще одним комерційним підприємством Агати Крісті став заснований нею приз на скачках в Екстері — "Мишоловка". Театр St. Martins в Лондоні, де в листопаді 2012 р. пройшла 25-и тисячна постановка п'єси "Мишоловка"


Щоб не віддавати департаменту податків і зборів усі свої доходи, вона роздарувала частину своїх авторських прав іншим організаціям, зацікавленим в її творчості. Щось з авторських прав Агати дісталося і її родичам: права на фільм "Свідок звинувачення" по своєму роману вона передала дочці Розалинде, на роман "Хикори-дикори" — двом племінникам чоловіка, і т. д. Також Агата охоче жертвувала на добродійність будинкам престарілих, церквам, створила свій Дитячий фонд.

Коли їй виповнилося 70 років, тягар податків був таким же важким, як і десятиліття тому. За своєю природою Агата Крісті не була скнарою і не прагнула особливо бігати від податків. Проте вона не приховувала тяжкості свого положення. У 70 років вона писала своєму заповзятливому керівникові:

"З усіма цими поточними річкою грошима і роботою, яка дається все важче, життя стало куди гірше, ніж була, коли ми мали всього 400 фунтів в рік і я щодня гуляла в парку з коляскою"!

Врешті-решт, її керівник Корк і зять Ентоні розробили схему відходу від податків, але для цього треба було дотриматися деякої умови — Агаті необхідно було прожити ще 5 років, перш ніж ця схема запрацює. Проте самій письменниці не подобалося це підприємство і вона намагалася від нього відійти убік.

Суть схеми полягала у визнанні того факту, що Агата Крісті померла як автор в 1955 році, але залишилася як найманий службовець однієї з компаній, що мають відношення до літературного процесу.


У 1957 році англійський департамент по податках і зборах поставив цей факт під сумнів і над письменницею нависла нова податкова загроза. Великі витрати спричинили і невдалі угоди Агати з телекомпаніями з приводу екранізації її творів. Їй не подобалися сценарії, написані по її книгах, актори, які запрошувалися на ролі її персонажів. Агата програла справу в суді проти уповноважених податкових органів і знову залишилася ним повинна величезну суму грошей.

Це була дуже жорстока битва для 70-річної письменниці. Незважаючи на усі заходи, що вживаються Агатою, у віці 80 років вона виявилася персональним боржником компанії "Букер Макконелл", яка в 1972 році заснувала знамениту Букеровскую премію. Перезаставляючи свої авторські права, Агата залишила по заповіту своїм рідним всього 106 тисяч фунтів. Усе інше у неї відібрали за життя.

Пабліш Чарт