У Великобританії хочуть побудувати першу у світі термоядерну електростанцію

У Великобританії хочуть побудувати першу у світі термоядерну електростанцію

Можливість створення термоядерних електростанцій учені і інженери зі всього світу обговорюють вже досить давно. І будівництва подібного об'єкту не просто не унеможливлюється, а всіляко підтримується. Питання лише в тому — хто буде першим в цій «термоядерній гонці». Цілком можливо, що досягнуть успіху в цьому учені з Туманного альбіону, адже вони планують побудувати першу у світі термоядерну електростанцію в найближчі пару десятиліть.

На що здатний термоядерний реактор

Уряд Великобританії не так давно оголосив, що воно інвестує 220 мільйонів фунтів стерлінгів в проектування термоядерної електростанції, а саме для створення сферичного токамака. Токамак(чи тороїдальна камера з магнітними котушками) — це установка для магнітного утримання плазми з метою досягнення умов, необхідних для протікання керованого термоядерного синтезу. Закінчити проект планується «не пізніше, ніж через 20 років».

Проте чим така приваблива термоядерна енергія? В першу чергу, величезною економічною вигодою, яку вона може принести. Потенційно термоядерні реактори можуть виробляти дуже багато енергії при мінімальних витратах «сировини». Звичайно, поки ще жодна експериментальна термоядерна установка не змогла зробити більше енергії, ніж споживає, але декілька країн і приватних компаній вкладають значні кошти в цю технологію. Наприклад, міжнародний експеримент ITER, у рамках якого на півдні Франції будується експериментальний термоядерний реактор. Як очікується, проект буде завершений в 2035 році. В цей же час до експлуатації повинен увійти Китайський термоядерний випробувальний реактор. США також знаходяться в процесі будівництва того, що вони називають «самим передовим термоядерним реактором», який буде запущений в 2028 році.

Проте, цілком можливо, що саме експерти з Великобританії стануть першими, хто запустить реактор термоядерного синтезу. Прототип установки при цьому вже функціонує і, як повідомляється, «працює за призначенням», хоча йому ще належить продемонструвати істинний потенціал термоядерної енергії. Як французька і американська версії, пропонована британська термоядерна установка матиме вже згаданий токамак — реактор, який використовує магнітні поля для обмеження і стискування іонізованих газів(чи плазми) дейтерію і тритію в умовах надвисоких температур.


Ми все ще не знаємо, чи дійсно термоядерна енергія може працювати так, як заплановано. — говорить Андреа Лидсом, державний секретар із питань енергетики і розвитку промисловості. Проте це сміливі і амбітні інвестиції в енергетичні технології майбутнього. Ядерний синтез має потенціал стати джерелом практично необмеженої і при цьому дешевої енергії. І ми хочемо, щоб перша комерційно успішна установка була створена у Великобританії.

Пропонований реактор у Великобританії буде името близько 10 метрів в поперечнику, що робить його одним з «найкомпактніших» проектів такого типу. Це спрямовано на економію виробничих витрат. Проте стримування температури в меншому просторі приносить з собою ще більше технічних проблем. Відтворення умов термоядерного синтезу в так обмеженому просторі — надзвичайно складне завдання.

Пройде, принаймні, декілька десятиліть, перш ніж стане ясно, наскільки термоядерна енергія може бути корисна для людства. У будь-якому випадку, хоч «термоядерна гонка» і почалася, учені, працюючі на подібних проектах регулярно обмінюються знаннями і досвідом, так що рано чи пізно вони доб'ються успіху. У цьому немає майже ніяких сумнівів.