Пластикова пляшка: великий і жахливий винахід 1960-х

Пластикова пляшка: великий і жахливий винахід 1960-х

Нам здається, що вони були завжди. Торгові марки, пов'язані з цими предметами, у багатьох випадках стали настільки звичними, що перетворилися на прозивні імена. Ці речі так міцно і природно вписалися у світ, що оточував нас, що ми схильні забувати про історію їх виникнення. «Популярна механіка» вирішила заповнити цей пропуск.


Натаниэл Уайет народився в сім'ї відомого художника і ілюстратора Ньюэлла Конверса Уайета. Його брат Ендрю і обидві сестри пішли по стопах батька, а ось маленький Нат вже у віці трьох років виявляв явну цікавість до механізмів (наприклад, пружинам і гальмам своєї коляски). Після закінчення Пенсильванського університету Нат працював в компанії Delco, проте через деякий час він перейшов в хімічний концерн DuPont, де і проявився по справжньому його винахідницький талант: від удосконалень типу клапанів, що не засмічуються, і магнітних роликів для виробництва полипропиленового нетканого матеріалу Typar до повністю автоматичної машини по виробництву динамітних шашок. Але над найвідомішим винаходом Натаниэл почав роботу в 1967 році.

У одній з розмов з колегами він запропонував робити з пластика пляшки для газованих напоїв. Співрозмовники висловили думку, що пластик не витримає тиску вуглекислого газу. Увечері Нат купив пластикову пляшку миючого засобу, удома вилив вміст в раковину, залив всередину імбирний ель і поклав в холодильник. На наступний ранок пляшку роздуло і вона виявилася затиснута між полицями.

Уайет став експериментувати з різними видами полімерів. Він знав, що нейлон можна посилити, ориентировав його молекули, але в даному випадку треба було збільшити міцність матеріалу в двох напрямах! Рішенням стала форма для пляшок, покреслена перехресним нарізом, так що молекули полімеру під час пресування вибудовувалися потрібним чином. Останнім штрихом стала заміна поліпропілену еластичнішим поліетилентерефталатом (PET). Пляшки з поліетилентерефталату виходили прозорими, легкими, міцними, еластичними і абсолютно безпечними.

Ще одна важлива чеснота поліетилентерефталату — те, що він чудово підходить для вторинної переробки. Хоча в 1973 році, коли Натаниэл Уайет запатентував процес, переробка не була пріоритетною, вже в 1977 році пляшки стали використовуватися повторно. І сьогодні цей полімер є основним компонентом вторинної переробки — саме таким чином в США робиться майже половина усіх поліефирных волокон.