Винахід чайного пакетика: як чай став ширвжитком

Винахід чайного пакетика: як чай став ширвжитком

У 1904 році торговець чаєм Томас Салливан зробив перший крок, що змінив надалі усю чайну індустрію. Він доповнив традиційну упаковку (бляшані банки) невеликими зразками, розфасованими в шовкові пакетики. Це був чисто маркетинговий прийом, проте деякі клієнти стали заварювати чай прямо в цих мішечках, і виявилось, що цей спосіб дуже зручний.

Торговці теж швидко оцінили шовкову упаковку, яка давала можливість використати дрібне листя або чайну крихту, яку раніше просто викидали. Але, на жаль, в перших, мішечки були дорогими, а по-друге, шовк надавав чаю дивного смаку. Спробували використати бавовняний муслін, але у результаті зупинилися на марлі. До 1930-м на виробництво пакетиків для чаю тільки в США використовувалося близько 7 млн. погонних метрів марлі.

Заварювати чай в пакетиках здогадалися порівняно недавно, але сьогодні майже половина усього чаю у світі продається саме в такій упаковці

Другий крок зробив Фэй Осборн, інженер паперової компанії C. H. Dexter & Sons (зараз Dexter Corporation), розташованою в Коннектікуті. В середині 1920-х йому в руки потрапила коробка з сигарами, кожна з яких була загорнута в дуже м'яку, пористий, але міцний японський папір ручної роботи — ідеальний варіант для чаю. Осборн задався метою налагодити промислове виробництво цього матеріалу і упродовж наступних років перепробував різні сорти деревини, джут, сізаль, пальмові волокна, бавовну — але усі вони мали ті або інші недоліки. Самим багатообіцяючим виглядало використання манільського прядива — волокон абаки, або текстильного банана (Musa textilis), — матеріалу для плетіння морських канатів. (Не слід плутати манільське прядиво із звичайним прядивом — волокнами конопель.) З 1929 по 1931 рік Осборн шукав розчинник, здатний зробити матеріал пористішим без зменшення міцності, і добився успіху. Ще три роки пішло на розробку промислового процесу. Матеріал, що з'явився в 1935 році, все ще був далекий від досконалості, але явно перевершував марлю. Він використовувався не лише для чаю, але і для упаковки посуду, харчових продуктів і навіть в якості електричної ізоляції.


Проте з початком Другий світовий манільське прядиво стало стратегічною сировиною для виробництва канатів для військового флоту і усі запаси компанії Dexter були реквізовані урядом США. Але до 1942 року Осборн налагодив процес виробництва з «вторсировини» — що відслужили своє канатів, а оскільки їх бракувало, додав в матеріал віскозу, яка поступово витіснила прядиво. Через два роки він придумав новий спосіб виготовлення пакетів за допомогою термосклейки, а в 1947-му розробив зміцнююче покриття меламіну для пористого паперу. Зусилля Осборна, що удосконалювало чайні пакетики до свого відходу на пенсію в 1970-х роках, привели до широкого поширення пакетованого чаю : зараз в такій упаковці продається майже половина чаю у світі (а в деяких країнах, наприклад в США, — більше 90%).

Схожі матеріали