Справа про піратські скарби - шахрай Оскар Хартцелл

Справа про піратські скарби - шахрай Оскар Хартцелл

 

Ліворуч - Сер Френсіс Дрейк. Справа - Оскар Хартцелл. Не здоровий глузд рухає людьми, коли вони укладають угоди з шахраями. Ні. Ними рухають дві речі - жадання наживи і страх втрати. На цій людській рисі, яка абсолютна у кожного, шахраї і грають.

 

Історія Оскара Хартцелла - знаменитого шахрая початку-середини 20 віків побудована безпосередньо на жаданні наживи. Будучи звичайним сином фермера, Хартцелл зустрів якось пару шахраїв, які пообіцяли його матері перетворити 6 000 доларів на 6 мільйонів. Якщо вона, звичайно, спочатку їм їх віддасть - ну а потім нічого не треба. Тут Хартцелл і зметикував что-к чому і влаштував свою феноменальну гру.


У 1919 році Хартцелл зв'язався з багатьма жителями штату Айова, чиє прізвище було Дрейк. Він стверджував, що він був далеким родичем і виявив, що майно сера Френсіса Дрейка - англійського пірата з купою скарбів - ніколи не виплачувалося його спадкоємцям. Легенда звучала принадно: флібуст'єр в XVI столітті грабував іспанські колонії в Америці, тобто його спадок належить простому американському народу. Хартцелл запропонував усім цим сім'ям інвестувати кошти в його кампанію, щоб розібратися з юридичними питаннями і пред'явити позов британському уряду на гроші, і завірив їх, що кожен отримає 500 доларів за кожен вкладений долар. А спадок включатиме усе місто Плімут в Англії.

Його спонсорували десятки тисяч американців - іноді віддаючи йому усі свої гроші. Пізніше Хартцелл вирішив не зупинятися і розширив свій аргумент від людей навіть без прізвища Дрейк і за межами Айовы.

Приблизно у  1924 роки Хартцелл переїхав в Лондон, вів там розкішний спосіб життя. Він сказав тим сім'ям, які вклали кошти в «кампанію», що він веде переговори з британським урядом і йому потрібні ще більше грошей для витрат. Його агенти на Середньому Заході, деякі з яких самі вірили в схему, збирали гроші.

9 серпня 1922 року британське міністерство внутрішніх справ повідомило американське посольство, що не існує ніякого незатребуваного маєтку сера Френсіса Дрейка. Хартцелл пояснив це тим, що воно належало Дрекселу Дрейку(неіснуючому полковникові) і, отже, Хартцеллу.

До речі, Харцелл не порушив ніяких британських законів, тому британська поліція не змогла його заарештувати. ФБР розслідувало цю справу і оголосило, що дружина Дрейка просто успадкувала його майно в 1597 році. Але ця інформація не зупинила пожертвування. Коли Ед Смит, державний секретар штату Айова, спробував переконати законодавчий орган штату діяти, громадськість і прибічники Харцелла виразили протест, заявивши, що вони можуть пожертвувати тому, кому захочуть; законодавчий орган нічого не зробив.

Після краху Уолл-стрит в 1929 році і під час Великої депресії послідовники Харцелла, здавалося, стали ще відчайдушнішими і послали йому ще більше грошей.

11 жовтня 1930 року Джон Мейнард Кейнс написав в статті про витрати на дефіцит, щоб полегшити депресію, і згадав, що королева Єлизавета інвестувала доход Дрейка - яку Дрейк дав короні - на благо країни. Харцелл використав це як доказ своїх тверджень, і його агенти в США розповсюдили копії статті серед своїх послідовників.

Зрештою інспектор поштової служби Сполучених Штатів Джон Спаркс, за допомогою британської поліції, схопив декілька агентів Харцелла і змусив їх розкрити аферу. В той же час Скотланд-ярд заарештував деяких британських партнерів Харцелла. Великобританія депортувала Харцелла в США, і в 1933 році його відправили до Айову для суду.

Його судили. Його послідовники відправили йому в цілому 68 000 доларів за його захист. Він був засуджений за шахрайство в 1934 році, засуджений до десяти років позбавлення волі і відправлений до в'язниці Ливенворта. На той час він займався шахрайством більше 15 років. Навіть після його вироку деякі з його агентів змогли зібрати більше пожертвувань - 500 000 доларів за наступний рік.

Харцель помер в тюремній лікарні в 1943 році. Багато з його жертв - приблизно 70-100 тис. Чоловік - вірили в нього до кінця своїх життів