Чи можливий бізнес на місяці: від фантастики до реальності

Чи можливий бізнес на місяці: від фантастики до реальності

До п'ятидесятиріччя першої висадки людини на місяць ми, разом з нашими друзями з «эксмо», підготували статтю про те, які перспективи для місячного бізнесу бачать письменники-фантасти, і про можливості утілити задумки авторів в життя.


Летіти на місяць просто так, це виключно політичне рішення. Увіткнути прапор, зробити фотографій і відео, не втратити їх завдяки сучасним цифровим технологіям. Але хіба це те, заради чого варто вкладати мільярди доларів і зусилля безлічі людей?


Віце-президент США Майк Пенс заявив в квітні 2019 року, що після нової американської висадки на місяць, призначеної зараз на 2024 рік, почнеться підготовка до створення постійної місячної бази, причому відразу в двох іпостасях: орбітальною LOP - G і наземною. Але знову-таки це обіцяє нам лише тимчасові відрядження, виключно з науковими цілями, що не обіцяють прямої вигоди.

Для того, щоб люди зайнялися «розробкою» місяця серйозно, потрібно щось більше чим політична воля і бажання виграти чергову космічну гонку. Треба щоб з'явилася перспектива високодоходного бізнесу, і тоді в місяць почнуть вкладати гроші, а на поверхні Селени з'являться комерційні бази, бурові станції і потягнуться в обидві сторони каравани космічних кораблів з фахівцями і здобутими корисними копалини. Але чи зможемо ми побачити усю цю пишність найближчим часом? Відповісти на це питання намагаються багато фантастів, і сьогодні ми розповімо про найцікавіші проекти місячних стартапов майбутнього.

На папері

Тема використання місяця з'являється в науковій фантастиці із завидною періодичністю. Письменники знову і знову пропонують різні варіанти використання земного супутника. Логічно, адже людству з ним з біса повезло. Немов виграшний лотерейний білет, нам в комплекті з планетою дістався унікальний природний супутник. Досить близьке до Землі розташування, зручна поверхня і траєкторія руху немов спеціально створили її для тренувань майбутніх міжпланетних польотів. Вже якщо з місяцем не виходить, то про колонізацію Марса і більше видалених куточків Сонячної системи взагалі говорити не варто.

Зовсім нещодавно вийшов роман Ким Стенлі Робинсона «Червоний місяць» про колонізацію Місяця і китайської космічної експансії. З одного боку в нім дуже добре і повно описані майбутні місячні бази і життя «комерційних» колоністів, людей відправлених на місяць у відрядження своїми компаніями. Проте сама економіка існуючій Селені комерційної діяльності не описана. Не дуже зрозумілі грошові потоки і на які засоби існує описана в романі місячна інфраструктура на декілька десятків тисяч чоловік.

Судячи з поточних тенденцій, така діяльність навряд чи доступна навіть об'єднаній світовій спільноті. Навіть спільне володіння Міжнародною космічною станцією викликає величезну кількість суперечок і виступів опозиційних політиків, що вважають що це занадто дорого для бюджету їх країн. Тому і місячна станція, ймовірно, може існувати тільки за однієї дуже чіткої умови — вона буде комерційно вигідна.


Потрібне більше палива

Одне з рішень запропонував американський фантаст Дэвид Педрейра у своїй книзі «Пороховий місяць». Він використав давно ідею, що вже висувалася, про здобич на Місяці гелію-3. Це один з двох ізотопів гелію, він практично не зустрічається на Землі, його загальна кількість на нашій планеті оцінюється всього в 35 000 тонн, що зовсім небагато і здобич його украй складна.

Зате на місяці з гелієм-3 все гаразд. Гелій-3 виділяється під час реакцій тих, що відбуваються на Сонці, а потім сонячним вітром розноситься на всі боки. Той гелій-3, що потрапляє в атмосферу Землі досить швидко розсіюється, а ось на поверхні місяця, що має лише надзвичайно тоненький шар екзосфери, він осідав течія мільйонів років. За різними оцінками тільки в поверхневому шарі місяця міститься від 500 000 до 2,5 мільйонів тонн гелію-3.

Як можна використати гелій-3? У теорії варіантів дуже багато. Одна з ідей, що найчастіше зустрічаються в літературі, — в якості палива для термоядерних реакторів. Згідно з підрахунками фахівців при термоядерному синтезі, коли в реакцію вступає 1 тонна гелію-3 з 0,67 тоннами дейтерію, вивільняється енергія, еквівалентна згоранню 15 мільйонів тонн нафти. Крім того, гелій-3 може стати одним з компонентів палива для ракет, що стартують з місячної поверхні. Теоретичну можливість такого використання часто називають, коли говорять про майбутню колонізацію місяця.

До речі, в якості палива для ракет-носіїв гелій-3 використали у вже класичних манге і аниме «Мандрівники»(Planetes). Збирачі космічного сміття, Землі, що працювали на орбіті, літають саме на нім. Космічні кораблі серії ігор Mass Effect теж прекрасно працюють на гелие-3, правда там питання про його здобич навіть не піднімається.

Саме як джерело палива гелій-3 і використовується в романі Педрейры. Правда, щоб обгрунтувати виниклу необхідність для здобичі гелію-3 на місяці, авторові довелося влаштувати масштабну катастрофу на поверхні Землі. Дэвид Педрейра науковий журналіст і розумів, що інакше зникає логіка здобичі цього ізотопу на місяці. До пори провідні держави мирно ділять територію земного супутника. Але після першого вбивства в історії місяця ситуація розжарюється і виникає перспектива війни за Селену. Схоже рішення прийняли творці науково-фантастичного фільму «Місяць 2112» — в нім необхідність складної здобичі гелію-3 на місяці обумовлена земною енергетичною кризою катастрофічного масштабу. У реальності справи йдуть сумніше, ніж у фантастиці. Термоядерних реакторів для вироблення енергії з гелію-3 доки немає навіть в проекті. Більше того, немає навіть набагато простіших реакторів цього типу. Перший міжнародний експериментальний термоядерний реактор, який повинен був запрацювати в 2016 році, на жаль, досі знаходиться у стадії будівництва. Нещодавно терміни його створення були перенесені ще раз, тепер на 2025 рік.

Світової енергетичної кризи на Землі, на щастя, теж доки не спостерігається. Якщо не враховувати антиатомне лобі, проблему безпечного вироблення енергії можна закрити і без використання термоядерних реакторів, а тим більше здобичі гелію-3 на місяці. Поки ж гелій-3 використовується на Землі лише для наповнення газових детекторів нейтронів у військових і наукових лабораторіях. Величезні кількості цього ізотопу доки просто нікуди дівати.


Крім того, на місяці немає покладів гелію-3 — увесь ізотоп практично рівномірним шаром розмазав на 38 мільйонах квадратних кілометрів поверхні місяця. І що ще гірше — не на самій поверхні, а знаходиться на глибині від чотирьох до десяти метрів під нею, прикритий шаром реголіту. Для того, щоб добувати його, потрібно буде майже у прямому розумінні просіювати мільйони кубометрів місячної породи. Тобто, практично перетрусити увесь місяць, а це дуже і дуже дорого.

Інші варіанти

Добре, якщо з гелієм-3 не виходить, тоді що ще залишається? Як зробити місяць комерційно привабливою? Поки найперспективніше виглядають варіанти із здобиччю на Місяці води і її подальшим розщеплюванням на водень і кисень, а також здобич інших корисних копалини, наприклад, кремнію.

У 1958 році Артур Радебаух, автор науково-популярних коміксів в «Чикаго Трибьюн» навіть присвятив цьому свій міні-комікс «Ближче чим ми думаємо». На жаль, виявилося зовсім не ближче. Поки місячна гірська справа це досить віддалена фантастика. Вимагається вирішити дуже багато технічних проблем, перш ніж з місяця буде доставлена перша партія корисних копалини.

Тут і питання доставки геологічного устаткування, і сама здобич, і зворотна доставка цінних ресурсів на Землю. І судячи з вартості корисних копалини на Землі, окупність такого підприємства буде під дуже великим знаком питання. Енді Вейер у своєму другому романі «Артеміда» показав ціле місячне місто, що живе за рахунок вироблення енергії і відправки на Землю корисних копалини. На жаль, автора значно більше цікавили технічні подробиці функціонування такого поселення, ніж реалістична економічна модель, що стоїть за колонізацією. Нерідко у фантастиці після колонізації місяця на ній починає активно діяти туристична індустрія. Наприклад, саме навколо неї побудував сюжет роману «Місячний пил» Артур Кларк — в центрі історії туристи, яким доводиться боротися за виживання, після того, як їх корабль-пылеход виявляється похоронений під поверхнею супутника. Звичайно, космічний туризм може стати додатковою статтею доходу при комерційному освоєнні місяця, але його явно буде недостатньо, щоб окупити усе підприємство.


Висновок

Незважаючи на різноманіття ідей, нині реалістичних місячних бізнес-проектів, які могли б приносити прибуток в осяжному майбутньому, не так багато. Ймовірно, з розвитком галузі ближніх космічних подорожей все більше проектів почнуть набирати оберти — і хтозна, може бути саме письменники придумають найцікавіші з них?